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Residential Development Encroachment on U.S. Protected Areas

Authors

  • ALISA A. WADE,

    1. Department of Geosciences, Colorado State University, Fort Collins, CO 80523-1482, U.S.A., email wade@nceas.ucsb.edu
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    • §

      Current address: National Center for Ecological Analysis and Synthesis, 440 E. Beckwith Avenue, Missoula, MT 59801-4427, U.S.A.

  • DAVID M. THEOBALD

    1. Department of Human Dimensions of Natural Resources, Colorado State University, Fort Collins, CO 80523-1480, U.S.A.
    2. Natural Resource Ecology Lab, Colorado State University, Fort Collins, CO 80523-1499, U.S.A.
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Abstract

Abstract: Conservation of ecological processes and biodiversity may require development of a conservation system consisting of protected “cores” surrounded by “buffer zones” that effectively expand and connect the cores. Nevertheless, residential development near protected areas may threaten de facto protected areas and hinder development of an official conservation system in the United States. We identified potential conservation cores based on existing protected areas, and using a spatially explicit model of housing densities, we quantified how residential development has altered the structural context around cores nationally from 1970 to 2000 and forecasted changes from 2000 to 2030. We found that residential housing development has likely occurred preferentially near some cores, and if encroachment near cores continues at projected rates, the amount of buffer zone will have been reduced by a total of 12% by 2030, with much of this change occurring directly at core edges. Furthermore, development will have reduced the average connectedness (valence) of cores by 6% from 1970 to 2030. Although patterns of encroachment roughly increased west to east, our results painted a more complex picture of the difficulties that would be faced if establishment of an official conservation system was ever attempted. At a minimum, prioritizing future conservation action must consider adjacent land uses, and a key conservation strategy will be to work cooperatively across land-ownership boundaries, particularly for smaller protected areas, which will tend to dominate future conservation activities.

Abstract

Resumen: La conservación de procesos ecológicos y biodiversidad puede requerir del desarrollo de un sistema de conservación consistente de “núcleos” protegidos rodeados por “zonas de amortiguamiento” que efectivamente conecten y expandan los núcleos. Sin embargo, el desarrollo residencial cerca de las áreas protegidas puede amenazar de facto a las áreas protegidas e impedir el desarrollo de un sistema de conservación oficial en los Estados Unidos. Identificamos núcleos de conservación potenciales con base en las áreas protegidas existentes y, utilizando un modelo espacialmente explícito de densidades de casas, cuantificamos cómo el desarrollo residencial ha alterado el contexto estructural alrededor de núcleos entre 1970 y 2000 y pronosticamos los cambios de 2000 a 2030. Encontramos que el desarrollo residencial ha ocurrido preferentemente cerca de algunos núcleos, y sí continúa la invasión de los núcleos a las tasas proyectadas, las zonas de amortiguamiento se habrán reducido en un 12% en 2030, con mucho de este cambio ocurriendo directamente en los bordes de los núcleos. Más aun, el desarrollo habrá reducido la conectividad promedio (valencia) de los núcleos en un 6% de 1970 a 2030. Aunque los patrones de invasión apenas incrementaron de oeste a este, nuestros resultados pintaron una imagen más compleja de las dificultades que se enfrentarían si alguna vez se intentara el establecimiento de un sistema oficial de conservación. Mínimamente, la priorización de acciones de conservación en el futuro debe considerar los usos de suelo aledaños, y una estrategia de conservación clave será el trabajo colaborativo en los límites de propiedad de tierras, particularmente para áreas protegidas pequeñas, que también tienden a dominar las futuras actividades de conservación.

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