Effects of Reduced-Impact Logging on Fish Assemblages in Central Amazonia

Authors


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Abstract

Abstract: In Amazonia reduced-impact logging, which is meant to reduce environmental disturbance by controlling stem-fall directions and minimizing construction of access roads, has been applied to large areas containing thousands of streams. We investigated the effects of reduced-impact logging on environmental variables and the composition of fish in forest streams in a commercial logging concession in central Amazonia, Amazonas State, Brazil. To evaluate short-term effects, we sampled 11 streams before and after logging in one harvest area. We evaluated medium-term effects by comparing streams in 11 harvest areas logged 1–8 years before the study with control streams in adjacent areas. Each sampling unit was a 50-m stream section. The tetras Pyrrhulina brevis and Hemigrammus cf. pretoensis had higher abundances in plots logged ≥3 years before compared with plots logged <3 years before. The South American darter (Microcharacidium eleotrioides) was less abundant in logged plots than in control plots. In the short term, the overall fish composition did not differ two months before and immediately after reduced-impact logging. Temperature and pH varied before and after logging, but those differences were compatible with normal seasonal variation. In the medium term, temperature and cover of logs were lower in logged plots. Differences in ordination scores on the basis of relative fish abundance between streams in control and logged areas changed with time since logging, mainly because some common species increased in abundance after logging. There was no evidence of species loss from the logging concession, but differences in log cover and ordination scores derived from relative abundance of fish species persisted even after 8 years. For Amazonian streams, reduced-impact logging appears to be a viable alternative to clear-cut practices, which severely affect aquatic communities. Nevertheless, detailed studies are necessary to evaluated subtle long-term effects.

Abstract

Resumen: En la Amazonía, la explotación maderera de impacto reducido, que tiene por objetivo la reducción de la perturbación ambiental mediante el control de las direcciones de caída y la minimización en la construcción de caminos de acceso, ha sido aplicada en áreas extensas que contienen miles de arroyos. Investigamos los efectos de la explotación maderera de impacto reducido sobre variables ambientales y la composición de peces en arroyos en una concesión maderera comercial en la Amazonía central, Estado Amazonas, Brasil. Para evaluar los efectos a corto plazo, muestreamos 11 arroyos antes y después de la cosecha de madera en una área. Evaluamos los efectos a mediano plazo mediante la comparación de arroyos en 11 áreas cosechadas 1–8 años antes del estudio con arroyos control en áreas adyacentes. Cada unidad de muestreo era una sección de 50 m del arroyo. Los tetras Pyrrhulina brevis y Hemigrammus cf. pretoensis tuvieron mayor abundancia en parcelas cosechadas ≥3 años antes en comparación con parcelas cosechadas <3 años antes. Microcharacidium eleotrioides fue menos abundante en parcelas cosechadas que en parcelas control. En el corto plazo, la composición total de peces no difirió dos meses antes e inmediatamente después de la cosecha de impacto reducido. La temperatura y el pH variaron antes y después de la cosecha, pero esas diferencias fueron compatibles con la variación estacional normal. En el mediano plazo, la temperatura y cobertura de los maderos fueron menores en las parcelas cosechadas. Las diferencias en los valores de ordenación sobre la base de la abundancia relativa de peces entre arroyos en áreas control y cosechadas cambiaron con el tiempo desde la cosecha, principalmente porque la abundancia de algunas especies comunes incrementó después de la cosecha. No hubo evidencia de pérdida de especies en la concesión maderera, pero las diferencias en la cobertura de maderos y en los valores de ordenación derivados de la abundancia relativa de especies de peces persistió aun después de 8 años. En los arroyos de la Amazonía, la explotación maderera de impacto reducido parece ser una alternativa viable a las prácticas de tala rasa, que afectan severamente a las comunidades acuáticas. Sin embargo, se requieren estudios detallados para evaluar efectos sutiles a largo plazo.

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