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Keywords:

  • amphibian conservation;
  • artificial habitats;
  • ecological trap;
  • pond-breeding amphibians;
  • stormwater ponds
  • anfibios que se reproducen en charcas;
  • charcas temporales;
  • conservación de anfibios;
  • hábitats artificiales;
  • trampa ecológica

Abstract: Installation and maintenance of stormwater ponds to detain and treat runoff from impervious surfaces is a common method of stormwater control in developed areas. That these ponds capture pollutants, however, is of concern for wildlife species that use the ponds, particularly pond-breeding amphibians. To assess the relative contribution of stormwater ponds to the persistence of amphibian populations in suburban landscapes, we compared amphibian use of stormwater ponds and other available wetlands in suburban and forested watersheds. We surveyed three suburban and three primarily forested first-order watersheds to identify all potential wetlands that might serve as breeding sites for pond-breeding amphibians. We performed call, egg-mass, and larval surveys to measure breeding effort at each wetland in spring and summer 2007 and 2008. In suburban watersheds most (89%) of the wetlands that had breeding activity were either stormwater ponds or otherwise artificial. This pattern was also evident in the forested watersheds, where amphibians were primarily found breeding in wetlands created by past human activity. Late-stage larvae were found only in anthropogenic wetlands in all study areas because the remaining natural wetlands did not hold water long enough for larvae to complete development. Our results suggest that in urban and suburban landscapes with naturally low densities of wetlands, wetlands created by current or historic land uses may be as important to amphibian conservation as natural wetlands or pools and that management strategies directed at urban and suburban landscapes should recognize and incorporate human-created wetlands.

Resumen: La instalación y mantenimiento de charcas temporales para detener y tratar la escorrentía en superficies impermeables es un método común para el control de agua de lluvia en áreas desarrolladas. Sin embargo, el hecho de que estas charcas capturen contaminantes es preocupante para especies de vida silvestres que utilizan estas charcas, particularmente los anfibios que se reproducen en charcas. Para evaluar la contribución relativa de las charcas temporales a la persistencia de poblaciones de anfibios en paisajes suburbanos, comparamos el uso de charcas temporales y otros humedales disponibles por anfibios en cuencas suburbanas y forestadas. Muestreamos tres cuencas suburbanas y tres cuencas forestadas de primer orden para identificar todos los humedales potenciales que pudieran servir como sitios de reproducción para anfibios. Realizamos muestreos de vocalizaciones, masa de huevos y larvas para medir el esfuerzo reproductivo en cada humedal en primavera y en verano de 2007 y 2008. En las cuencas suburbanas la mayoría (89%) de los humedales con actividad reproductiva eran charcas temporales o artificiales. Este patrón también fue evidente en las cuencas forestadas, donde los anfibios se reprodujeron principalmente en humedales creados por actividad humana pasada. Larvas de estadios tardíos se encontraron sólo en humedales antropogénicos en todas las áreas estudiadas debido a que los humedales naturales remanentes no tenían suficiente agua para que las larvas terminaran su desarrollo. Nuestros resultados sugieren que en los paisajes urbanos y suburbanos con densidades de humedales naturalmente bajas, los humedales creados por usos de suelo actuales o históricos pueden ser tan importantes para la conservación de anfibios como los humedales o charcas naturales y que las estrategias de manejo dirigidas hacia paisajes urbanos y suburbanos deben reconocer e incorporar a los humedales creados por humanos.