Into the Field: Naturalistic Education and the Future of Conservation

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Abstract

Abstract: Some educational psychologists and researchers have argued that there are multiple ways of being intelligent. In the early 1980s, Howard Gardner presented a theory of multiple intelligences by proposing that humans can be described not by a single kind of intelligence, or intelligence quotient score, but rather by a variety of kinds of intelligence. This idea of considering multiple views of intelligence has helped educators look at intelligence from a less rigid, more expansive perspective. I considered how the relatively new concept of naturalistic intelligence, which is the cognitive potential to process information that is exhibited by expert naturalists, might influence the design of undergraduate biology curricula. Naturalistic intelligence can be fostered in undergraduate biology students by emphasizing the need for well-rounded scientific naturalists; developing curricula that involves students in outdoor inquiry-based projects; and helping students learn how to observe both the natural world and their own learning, skills that are essential to developing expert naturalistic knowledge. Professors, graduate students, and administrators can improve the naturalistic intelligence of undergraduate biology students by giving these students opportunities to be involved in outdoor research. Time spent outdoors alone and among people with expertise in natural history, ecology, and conservation biology will have important influences on the knowledge and skills biology undergraduates learn, the careers they pursue, and the contributions they make to conserving Earth's biodiversity.

Abstract

Resumen: Algunos psicólogos e investigadores de la educación han argumentado que hay múltiples maneras para ser inteligente. En la década de 1980, Howard Gardner presentó una teoría de inteligencias múltiples al proponer que los humanos pueden ser descritos no solo por un tipo de inteligencia, o valor de coeficiente de inteligencia, sino por una variedad de tipos de inteligencia. Esta idea de considerar múltiples inteligencias ha ayudado a que los educadores vean la inteligencia desde una perspectiva menos rígida, más amplia. Consideré cómo el concepto relativamente nuevo de inteligencia naturalista, que es el potencial cognoscitivo para procesar información que es exhibida por naturalistas expertos, puede influir en el diseño de planes de estudio de licenciatura. La inteligencia naturalista puede ser fomentada en estudiantes de licenciatura en biología enfatizando la necesidad de naturalistas científicos bien formados; desarrollando planes de estudios que involucren a los estudiantes en proyectos al aire libre basados en métodos empíricos; y ayudando a que los estudiantes aprendan a observar tanto al mundo natural como su propio aprendizaje, habilidades que son esenciales para desarrollar conocimiento naturalista experto. Los profesores, estudiantes de posgrado y administradores pueden mejorar la inteligencia naturalista de los estudiantes de licenciatura en biología proporcionándoles oportunidades para involucrarse en proyectos de investigación. El tiempo en el campo, solo o entre gente con experticia en historia natural, ecología y biología de la conservación, tendrá influencia importante en el conocimiento y habilidades que aprenden los estudiantes de licenciatura, las carreras que pretenden realizar y las contribuciones que hacen a la conservación de la biodiversidad de la Tierra.

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