Conservation Value of Sites of Hybridization in Peripheral Populations of Rare Plant Species

Authors

  • JOHN D. THOMPSON,

    Corresponding author
    1. UMR 5175 Centre d'Ecologie Fonctionnelle et Evolutive, CNRS, 1919 route de Mende, 34293 Montpellier cedex 5, France
      §emailjohn.thompson@cefe.cnrs.fr
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  • MYRIAM GAUDEUL,

    1. Laboratoire d'Ecologie Alpine (LECA), UMR 5553 CNRS—Université J. Fourier, BP 53, 38041 Grenoble cedex, France
    2. UMR 7205 CNRS—Muséum National d'Histoire Naturelle, 16 rue Buffon, 75005 Paris, France
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  • MAX DEBUSSCHE

    1. UMR 5175 Centre d'Ecologie Fonctionnelle et Evolutive, CNRS, 1919 route de Mende, 34293 Montpellier cedex 5, France
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§emailjohn.thompson@cefe.cnrs.fr

Abstract

Abstract: Populations at the periphery of a species’ range are of interest to conservation biologists because they can show marked genetic differentiation from populations at the center of a range and because of potential hybridization among rare and common species. We examined two closely related Cyclamen species. One is a narrow endemic, and the other is more geographically widespread (both protected by law in continental southern France). We used floral traits and genetic variability to test for hybridization among the species in peripheral populations of the rare species. The species co-occurred on Corsica in a disjunct, peripheral part of the distribution of the endemic species and in an ecologically marginal area for the widespread species. The two species have hybridized and the endemic species showed high levels of introgression with its widespread congener. Genetic and floral variability in sites with both species was markedly higher than in sites with a single species. Our results highlight the need for a conservation strategy that integrates hybrid populations because they represent a source of novel diversity that may have adaptive potential.

Abstract

Resumen: Las poblaciones en la periferia del rango de distribución de una especie son de interés para los biólogos de la conservación porque pueden mostrar marcadas diferencias genéticas entre las poblaciones del centro del rango y por la potencial hibridación entre especies raras y comunes. Examinamos dos especies de Cyclamen cercanamente relacionadas. Una es endémica y la otra tiene una distribución geográfica más amplia (ambas están protegidas por ley en el sur de Francia). Utilizamos características florales y variabilidad genética para probar la hibridación entre las especies en poblaciones periféricas de la especie rara. Las especies coexistieron en Córcega en una parte disyunta, periférica de la distribución de la especie endémica y en un área ecológicamente marginal para la especie de distribución amplia. Las dos especies han hibridizado y la especie endémica mostró altos niveles de introgresión con su congénere más distribuido. La variabilidad genética y floral en sitios con ambas especies fue marcadamente mayor que en sitios con una sola especie. Nuestros resultados acentúan la necesidad de una estrategia de conservación que integre poblaciones híbridas porque representan una novedosa fuente de diversidad que puede tener potencial adaptativo.

Ancillary