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Trade-Offs between Species Conservation and the Size of Marine Protected Areas

Authors

  • P. M. CHITTARO,

    Corresponding author
    1. National Oceanic and Atmospheric Administration, National Marine Fisheries Service Center, 2725 Montlake Boulevard East, Seattle, WA 98112-2097, U.S.A.
      email paul.chittaro@noaa.gov
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  • I. C. KAPLAN,

    1. National Oceanic and Atmospheric Administration, National Marine Fisheries Service Center, 2725 Montlake Boulevard East, Seattle, WA 98112-2097, U.S.A.
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  • A. KELLER,

    1. National Oceanic and Atmospheric Administration, National Marine Fisheries Service Center, 2725 Montlake Boulevard East, Seattle, WA 98112-2097, U.S.A.
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  • P. S. LEVIN

    1. National Oceanic and Atmospheric Administration, National Marine Fisheries Service Center, 2725 Montlake Boulevard East, Seattle, WA 98112-2097, U.S.A.
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email paul.chittaro@noaa.gov

Abstract

Abstract: Moving from single-species- to ecosystem-based management requires an understanding of how community-level attributes such as diversity change with area. We used survey data from bottom trawls to examine spatial patterns of species richness in U.S. Pacific coastal fishes. Specifically, we generated and compared species–area relationships (SARs) for species classified into several groups on the basis of maximum body size, trophic level, diet, maximum depth, geographic affinity, and taxonomic order. Because SARs among groups were not parallel and z values varied significantly for several groups, groups of species were under- or overrepresented (depending on the size of the area) relative to their proportions in the entire community (i.e., entire U.S. Pacific coast). In this way, differences in SARs help demonstrate trade-offs between species representation and coastal area and suggest strategies (such as targeting the protection of habitats and locations where a particular species or groups of species are maximized) that may minimize the size of marine protected areas (MPAs) but protect diversity at the level of the community and functional group.

Abstract

Resumen: El traslado del manejo de una sola especie al manejo basado en ecosistemas requiere del entendimiento de los cambios en atributos de la comunidad como el cambio de diversidad con el área. Utilizamos datos de muestreo de redes de arrastre para examinar patrones espaciales de la riqueza de especies en peces costeros del Pacífico en E. U. A. Específicamente, generamos y comparamos relaciones especies–área (REAs) para especies clasificadas en varios grupos con base en la talla máxima, nivel trófico, profundidad máxima, afinidad geográfica y orden taxonómico. Debido a que las REAs entre grupos no fueron paralelas y que los valores de z variaron significativamente para varios grupos, los grupos de especies estuvieron sub- o sobre- representados (dependiendo del tamaño del área) en relación con sus proporciones en toda la comunidad (i.e., toda la costa del Pacífico en E. U. A.). De esta manera, las diferencias en REAs ayudan a demostrar el balance entre la representación de especies y el área costera y sugieren estrategias (como la protección de hábitats y localidades donde se maximiza una especie o grupo de especies) que pueden minimizar el tamaño de áreas marinas protegidas pero proteger la diversidad al nivel de la comunidad y grupo funcional.

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