Habitat Split as a Cause of Local Population Declines of Amphibians with Aquatic Larvae

Authors


Abstract

Abstract: Most amphibian species have biphasic life histories and undergo an ontogenetic shift from aquatic to terrestrial habitats. In deforested landscapes, streams and forest fragments are frequently disjunct, jeopardizing the life cycle of forest-associated amphibians with aquatic larvae. We tested the impact of habitat split—defined as human-induced disconnection between habitats used by different life-history stages of a species—on four forest-associated amphibian species in a severely fragmented landscape of the Brazilian Atlantic Forest. We surveyed amphibians in forest fragments with and without streams (referred to as wet and dry fragments, respectively), including the adjacent grass-field matrix. Our comparison of capture rates in dry fragments and nearby streams in the matrix allowed us to evaluate the number of individuals that engaged in high-risk migrations through nonforested habitats. Adult amphibians moved from dry fragments to matrix streams at the beginning of the rainy season, reproduced, and returned at the end of the breeding period. Juveniles of the year moved to dry fragments along with adults. These risky reproductive migrations through nonforested habitats that expose individuals to dehydration, predation, and other hazards may cause population declines in dry fragments. Indeed, capture rates were significantly lower in dry fragments compared with wet fragments. Declining amphibians would strongly benefit from investments in the conservation and restoration of riparian vegetation and corridors linking breeding and nonbreeding areas.

Abstract

ResumenLa mayoría de las especies de anfibios tienen historias de vida bifásicas y experimentan un cambio ontogenético de hábitats acuáticos a terrestres. En paisajes deforestados, los arroyos y fragmentos de bosque frecuentemente están separados, lo que pone en riesgo el ciclo de vida de anfibios asociados al bosque cuyas larvas son acuáticas. Probamos el impacto de la separación del hábitat – definida como una desconexión inducida por humanos de hábitats utilizados por diferentes etapas de la historia de vida de una especie – en cuatro especies de anfibios asociados a bosques en un paisaje severamente fragmentado en el Bosque Atlántico brasileño. Muestreamos anfibios en fragmentos de bosque con y sin arroyos (referidos como fragmentos húmedos y secos respectivamente), incluyendo la matriz de pasto adyacente. Nuestra comparación de tasas de captura en fragmentos secos y en arroyos cercanos en la matriz nos permitió evaluar el número de individuos que participaron en migraciones de alto riesgo a través de hábitats no forestal. Los anfibios adultos se movieron desde fragmentos secos hacia los arroyos en la matriz a inicios de la temporada de lluvia, se reprodujeron y regresaron al final del período reproductivo. Los juveniles del año se movieron hacia fragmentos secos junto con los adultos. Las peligrosas migraciones reproductivas a través de hábitats no forestal que exponen a los individuos a la deshidratación, depredación y otros peligros que pueden provocar declives poblacionales en los fragmentos secos. De hecho, las tasas de captura fueron significativamente menores en los fragmentos secos en comparación con los húmedos. Los anfibios en declive se beneficiarían de inversiones en la conservación y restauración de la vegetación ripícola y de los corredores que conectan áreas reproductivas y no reproductivas.

Ancillary