Evaluating the Success of Conservation Actions in Safeguarding Tropical Forest Biodiversity



    1. Center for Applied Biodiversity Science, Conservation International, 2011 Crystal Drive, Arlington 22202, U.S.A., email t.brooks@conservation.org
    2. ICRAF-the World Agroforestry Center, University of the Philippines Los Baños, Laguna 4031, Philippines
    3. School of Geography and Environmental Studies, University of Tasmania, Hobart TAS 7001, Australia
    Search for more papers by this author

    1. Smithsonian Tropical Research Institute, Apartado 0843–03092, Balboa, Republic of Panama
    Search for more papers by this author

    1. Institute of Tropical Forest Conservation, Mbarara University of Science and Technology, Box 44, Kabale, Uganda
    Search for more papers by this author


Abstract: We reviewed the evidence on the extent and efficacy of conservation of tropical forest biodiversity for each of the classes of conservation action defined by the new International Union for Conservation of Nature (IUCN) classification. Protected areas are the most tested conservation approach, and a number of studies show they are generally effective in slowing deforestation. There is some documentation of the extent of sustainable timber management in tropical forest, but little information on other landscape-conservation tactics. The extent and effectiveness of ex situ species conservation is quite well known. Forty-one tropical-forest species now survive only in captivity. Other single-species conservation actions are not as well documented. The potential of policy mechanisms, such as international conventions and provision of funds, to slow extinctions in tropical forests is considerable, but the effects of policy are difficult to measure. Finally, interventions to promote tropical conservation by supporting education and livelihoods, providing incentives, and furthering capacity building are all thought to be important, but their extent and effectiveness remain poorly known. For birds, the best studied taxon, the sum of such conservation actions has averted one-fifth of the extinctions that would otherwise have occurred over the last century. Clearly, tropical forest conservation works, but more is needed, as is critical assessment of what works in what circumstances, if mass extinction is to be averted.


Resumen: Revisamos la evidencia de la extensión y eficacia de la conservación de la biodiversidad de bosques tropicales para cada una de las clases de acciones de conservación definidas por la nueva clasificación de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). Las áreas protegidas son la estrategia de conservación más probada, y un número de estudios muestra que son generalmente efectivas para aminorar la deforestación. Hay alguna documentación sobre la extensión del manejo sustentable de madera en los bosques tropicales, pero la información sobre otras tácticas de conservación del paisaje es escasa. La extensión y efectividad de la conservación de especies ex situ es bastante bien conocida. Actualmente, cuarenta y un especies de bosques tropicales solo sobreviven en cautiverio. Otras acciones de conservación de especies individuales están tan bien documentadas. El potencial de los mecanismos políticos, como las convenciones internacionales y la donación de fondos, para aminorar las extinciones en los bosques tropicales es considerable, pero los efectos de las políticas son difíciles de medir. Finalmente, se piensa que las intervenciones para promover la conservación tropical mediante el soporte a la educación y a los medios de vida, el establecimiento de incentivos y la promoción de la capacitación son importantes, pero su extensión y efectividad permanecen poco conocidas. Para aves, el taxón más estudiado, la suma de tales acciones de conservación ha evitado la quinta parte de las extinciones que hubiesen ocurrido en último siglo. Claramente, la conservación de bosques tropicales funciona, pero se requiere más, así como una evaluación crítica de qué funciona bajo qué circunstancias, se quiere impedir una extinción masiva.