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Keywords:

  • biodiversity;
  • community-based marine conservation;
  • coral reefs;
  • gap analysis;
  • marine protected areas;
  • Philippines
  • análisis de discontinuidades;
  • áreas marinas protegidas;
  • arrecifes de coral;
  • biodiversidad;
  • conservación marina basada en la comunidad;
  • Filipinas

Abstract: Quantifying the extent to which existing reserves meet conservation objectives and identifying gaps in coverage are vital to developing systematic protected-area networks. Despite widespread recognition of the Philippines as a global priority for marine conservation, limited work has been undertaken to evaluate the conservation effectiveness of existing marine protected areas (MPAs). Targets for MPA coverage in the Philippines have been specified in the 1998 Fisheries Code legislation, which calls for 15% of coastal municipal waters (within 15 km of the coastline) to be protected within no-take MPAs, and the Philippine Marine Sanctuary Strategy (2004), which aims to protect 10% of coral reef area in no-take MPAs by 2020. We used a newly compiled database of nearly 1000 MPAs to measure progress toward these targets. We evaluated conservation effectiveness of MPAs in two ways. First, we determined the degree to which marine bioregions and conservation priority areas are represented within existing MPAs. Second, we assessed the size and spacing patterns of reserves in terms of best-practice recommendations. We found that the current extent and distribution of MPAs does not adequately represent biodiversity. At present just 0.5% of municipal waters and 2.7–3.4% of coral reef area in the Philippines are protected in no-take MPAs. Moreover, 85% of no-take area is in just two sites; 90% of MPAs are <1 km2. Nevertheless, distances between existing MPAs should ensure larval connectivity between them, providing opportunities to develop regional-scale MPA networks. Despite the considerable success of community-based approaches to MPA implementation in the Philippines, this strategy will not be sufficient to meet conservation targets, even under a best-case scenario for future MPA establishment. We recommend that implementation of community-based MPAs be supplemented by designation of additional large no-take areas specifically located to address conservation targets.

Resumen: La cuantificación de la medida en que las reservas cumplen con los objetivos de conservación y la identificación de discontinuidades en la cobertura son vitales para el desarrollo de redes sistemáticas de áreas protegidas. No obstante el amplio reconocimiento de las Filipinas como una prioridad global para la conservación marina, se ha realizado poco para evaluar la efectividad para la conservación de las áreas marinas protegidas (AMP) existentes. Las metas para la cobertura de AMP en las Filipinas fueron especificadas en la legislación Código de Pesquerías de 1998, que establece que 15% de las aguas costeras municipales (hasta 15 km de la línea de costa) debe ser protegida en AMP sin captura, y la Estrategia Filipina de Santuarios Marinos (2004), que pretende proteger 10% del área de arrecifes de coral en AMP sin captura para 2020. Utilizamos una base de datos de cerca de 1000 AMP recién compilada para medir el progreso hacia esas metas. Evaluamos la efectividad de la conservación de las AMP de dos maneras. Primero, determinamos el nivel de representación de las bioregiones marinas y las áreas prioritarias en las AMP existentes. Segundo, evaluamos el tamaño y los patrones espaciales de las reservas en términos de las recomendaciones para las mejores prácticas. Encontramos que la extensión y distribución actual de las AMP no representa la biodiversidad adecuadamente. Actualmente, solo 0.5% de las aguas municipales y 2.7–3.4% de la superficie de arrecife de coral en las Filipinas está protegido en AMP sin captura. Más aun, 85% de la superficie sin captura está en solo dos sitios; 90% de las AMP tienen <1km2. Sin embargo, las distancias entre las AMP existentes debería asegurar la conectividad larval entre ellas, proporcionando oportunidades para desarrollar redes de AMP a escala regional. No obstante el éxito considerable de los enfoques basados en comunidades para la implementación de AMP en las Filipinas, esta estrategia no será suficiente para alcanzar las metas de conservación, aun bajo el mejor escenario para el futuro del establecimiento de AMP. Recomendamos que la implementación de AMP basadas en comunidades sea suplementada con la designación de áreas extensas de no captura adicionales localizadas específicamente para atender las metas de conservación.