Consistent Ecological Selectivity through Time in Pacific Island Avian Extinctions

Authors

  • ALISON G. BOYER

    1. Division of Birds, MRC-116, National Museum of Natural History, Smithsonian Institution, P.O. Box 37012, Washington, D.C. 20013-7012, email agboyer@ucsd.edu
    2. Ecology, Behavior & Evolution Section, Division of Biological Sciences, University of California, San Diego, 9500 Gilman Drive, MC 0116, La Jolla, CA 92093-0116
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Abstract

Abstract: Understanding the ecological mechanisms that lead to extinction is a central goal of conservation. Can understanding ancient avian extinctions help to predict extinction risk in modern birds? I used classification trees trained on both paleoecological and historical data from islands across the Pacific to determine the ecological traits associated with extinction risk. Intrinsic traits, including endemism, large body size, and certain feeding guilds, were tightly linked with avian extinction over the past 3500 years. Species ecology and phylogeny were better predictors of extinction risk through time than extrinsic or abiotic factors. Although human impacts on birds and their habitats have changed over time, modern endangered birds share many of the same ecological characteristics as victims of previous extinction waves. My use of detailed predictions of extinction risk to identify species potentially in need of conservation attention demonstrates the utility of paleoecological knowledge for modern conservation biology.

Abstract

Resumen: El entendimiento de los mecanismos que conducen a la extinción es una meta central para la conservación. ¿Podrá el entendimiento de las extinciones aviares antiguas ayudar a predecir el riesgo de extinción en las aves modernas? Utilicéárboles de decisión concentrados en datos paleoecológicos e históricos de islas en el Pacífico para determinar los atributos ecológicos asociados con el riesgo de extinción. Los atributos intrínsecos, incluyendo endemismo, tamaño corporal grande y ciertos gremios alimenticios, se relacionaron estrechamente con la extinción aviar en los últimos 3500 años. La ecología y filogenia de la especie fueron mejores predictores del riesgo de extinción que los factores extrínsecos o abióticos. Aunque los impactos humanos sobre las aves y sus hábitats han cambiado con el tiempo, las aves modernas en peligro comparten muchas de las características ecológicas con las víctimas de previas oleadas de extinción. Mi utilización de predicciones detalladas del riesgo de extinción para identificar especies que potencialmente requieren de acciones de conservación demuestra la utilidad del conocimiento paleoecológico para la biología de la conservación moderna.

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