Get access

Effects of Harvest of Nontimber Forest Products and Ecological Differences between Sites on the Demography of African Mahogany

Authors


‡Current Address: Department of Biology, Institute of Theoretical and Mathematical Ecology, University of Miami, Coral Gables, FL 33146, U.S.A., email ogaoue@bio.miami.edu

Abstract

Abstract: The demographic impacts of harvesting nontimber forest products (NTFP) have been increasingly studied because of reports of potentially unsustainable harvest. Nevertheless, our understanding of how plant demographic response to harvest is altered by variation in ecological conditions, which is critical for developing realistic sustainable-use plans, is limited. We built matrix population models to test whether and how variation in ecological conditions affects population responses to harvest. In particular, we examined the effect of bark and foliage harvest on the demography of populations of African mahogany (Khaya senegalensis) in two contrasting ecological regions of Benin, West Africa. K. senegalensis bark and foliage harvest significantly reduced its stochastic population growth rates, but ecological differences between regions had a greater effect on population growth rates than did harvest. The effect of harvest on population growth rates (Δλ) was slightly stronger in the moist than in the drier region. Life-table response experiments revealed that the mechanism by which harvesting reduced λ differed between ecological regions. Lowered stasis (persistence) of larger life stages lead to a reduction in λ in the drier region, whereas lowered growth of all life stages lowered λ in moist region. Potential strategies to increase population growth rates should include decreasing the proportion of individuals harvested, promoting harvester-owned plantations of African mahogany, and increasing survival and growth by promoting no-fire zones in gallery forests. Our results show how population responses to harvest of NTFP may be altered by ecological differences across sites and emphasize the importance of monitoring populations over the climatic range in which they occur to develop more realistic recommendations for conservation.

Abstract

Resumen: Los impactos demográficos de la cosecha de productos forestales no maderables (PFNM) han sido estudiados con mayor intensidad debido a reportes de cosechas potencialmente no sustentables. Sin embargo, nuestro entendimiento de cómo se altera la respuesta demográfica de las plantas debido a la variación en las condiciones ecológicas, lo cual es crítico para el desarrollo de planes de uso sustentable realistas, es limitado. Construimos modelos poblacionales matriciales para probar sí y como la variación en las condiciones ecológicas afecta las respuestas de la población a la cosecha. En particular, examinamos el efecto de la cosecha de corteza y follaje sobre la demografía de poblaciones de caoba africana (Khaya senegalensis) en dos regiones ecológicamente contrastantes de Benin, África Occidental. La cosecha de corteza y follaje de K. senegalensis significativamente redujo sus tasas de crecimiento poblacional estocástico, pero las diferencias ecológicas entre regiones tuvieron un mayor efecto sobre las tasas de crecimiento poblacional que la cosecha. El efecto de la cosecha sobre las tasas de crecimiento poblacional (λ) fue ligeramente mayor en la región húmeda que en la seca. Los experimentos de respuesta de tablas de vida revelaron que el mecanismo mediante el la cosecha redujo a λ difirió entre regiones ecológicas. Un menor balance (persistencia) de etapas de vida avanzadas llevó a una reducción en λ en la región más seca, mientras que un menor crecimiento de todas las etapas de vida disminuyeron λ en la región húmeda. Las estrategias potenciales para incrementar las tasas de crecimiento poblacional incluyen la disminución de la proporción de individuos cosechados, la promoción de plantaciones de caoba propiedad de quien las cosecha y el incremento de la supervivencia y el crecimiento mediante la promoción de zonas sin fuego en los bosques de galería. Nuestros resultados muestran cómo se pueden alterar las respuestas de la población a la cosecha de PFNM por las diferencias ecológicas entre sitios y enfatizan la importancia del monitoreo de poblaciones a lo largo del rango climático en que ocurren para desarrollar recomendaciones de conservación más realistas.

Ancillary