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Enhancing Avifauna in Commercial Plantations

Authors

  • ANDREA NÁJERA,

    1. Departamento de Ciencias Ecológicas, Facultad de Ciencias, Universidad de Chile, P.O. Box 653, Santiago, Chile
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  • JAVIER A. SIMONETTI

    Corresponding author
    1. Departamento de Ciencias Ecológicas, Facultad de Ciencias, Universidad de Chile, P.O. Box 653, Santiago, Chile
      Address correspondence to J. A. Simonetti, email jsimonet@uchile.cl
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Abstract

Abstract: The occurrence of fauna in commercial plantations is often associated with structural complexity. Through a meta-analysis, we tested whether the structural complexity of plantations could enhance bird species assemblages and whether bird assemblages respond differently depending on taxonomic affiliation, body size, and diet. Our analyses included 167 case studies in 31 countries in which bird assemblages in forests and plantations were compared and 42 case studies in 14 countries in which bird assemblages in plantations of different structural complexity were compared. Species richness, but not abundance, was higher in forests than in plantations. Both species richness and abundance were significantly higher in complex than in structurally simple plantations. Taxonomic representation and body size did not differ between forest and plantations, except that there were fewer insectivorous birds in plantations than in forests. In the comparison of simple versus complex plantations, abundance of all taxonomic and dietary groups was higher in complex plantations. Body size did not affect bird species richness or abundance. Independent of the type of plantation, bird richness and abundance were greater in structurally complex plantations. Enhancing the structural complexity of plantations may mitigate their impact and offer habitat for some native species.

Abstract

Resumen: La ocurrencia de fauna en plantaciones comerciales a menudo se asocia con la complejidad estructural. Mediante un meta-análisis, probamos si la complejidad estructural de las plantaciones podría enriquecer los ensambles de aves y si los ensambles de aves responden de manera diferente dependiendo de la filiación taxonómica, tamaño corporal y dieta. Nuestros análisis incluyeron 167 casos de estudio en 31 países en los que se compararon los ensambles de aves en bosques y en plantaciones y 42 casos de estudio en 14 países en los que se compararon los ensambles de aves en plantaciones de diferente complejidad estructural. La riqueza de especies, pero no la abundancia, fue mayor en bosques que en plantaciones. La riqueza y abundancia fueron significativamente mayores en plantaciones estructuralmente complejas. La representación taxonómica y el tamaño corporal no difirieron entre bosque y plantaciones, excepto que hubo menos aves insectívoras en las plantaciones que en los bosques. En la comparación entre plantaciones simples versus complejas, la abundancia de todos los grupos alimenticios y taxonómicos fue mayor en las plantaciones complejas. El tamaño corporal no afectó la riqueza ni la abundancia de especies de aves. Independientemente del tipo de plantación, la riqueza y abundancia fueron mayores en las plantaciones estructuralmente complejas. El incremento de la complejidad estructural de las plantaciones puede mitigar su impacto y ofrecer hábitat a algunas especies nativas.

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