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Keywords:

  • conservation;
  • freshwater;
  • gastropods;
  • snails;
  • surrogate species;
  • umbrella species
  • agua dulce;
  • caracoles;
  • conservación;
  • especies paraguas;
  • especies sustitutas;
  • gasterópodos

Abstract: Invertebrates are important functionally in most ecosystems, but seldom appraised as surrogate indicators of biological diversity. Priority species might be good candidates; thus, here we evaluated whether three freshwater invertebrates listed in the U.K. Biodiversity Action Plan indicated the richness, composition, and conservation importance of associated wetland organisms as defined respectively by their alpha diversity, beta diversity, and threat status. Sites occupied by each of the gastropods Segmentina nitida, Anisus vorticulus, and Valvata macrostoma had greater species richness of gastropods and greater conservation importance than other sites. Each also characterized species assemblages associated with significant variations between locations in alpha or beta diversity among other mollusks and aquatic macrophytes. Because of their distinct resource requirements, conserving the three priority species extended the range of wetland types under management for nature conservation by 18% and the associated gastropod niche-space by around 33%. Although nonpriority species indicated variations in richness, composition, and conservation importance among other organisms as effectively as priority species, none characterized such a wide range of high-quality wetland types. We conclude that priority invertebrates are no more effective than nonpriority species as indicators of alpha and beta diversity or conservation importance among associated organisms. Nevertheless, conserving priority species can extend the array of distinct environments that are protected for their specialized biodiversity and environmental quality. We suggest that this is a key role for priority species and conservation surrogates more generally, and, on our evidence, can best be delivered through multiple species with contrasting habitat requirements.

Resumen: Los invertebrados son funcionalmente importantes en la mayoría de los ecosistemas, pero raramente son valorados como indicadores sustitutos de la diversidad biológica. Las especies prioritarias pueden ser buenos candidatos; por lo tanto, aquí evaluamos sí tres especies de invertebrados enlistados en el Plan de Acción para la Biodiversidad del Reino Unido eran indicadores de la riqueza, la composición e importancia para la conservación de organismos de humedal asociados definida por su diversidad alfa, diversidad beta y estatus de amenaza respectivamente. Los sitios ocupados por cada uno de los gasterópodos Segmentina nitida, Anisus vorticulus and Valvata macrostoma tuvieron una mucho mayor riqueza de gasterópodos y mayor importancia para la conservación que otros sitios. Cada uno también caracterizó a los ensambles asociados con variaciones significativas entre localidades en la diversidad alfa o entre otros moluscos y macrofitas acuáticas en la diversidad beta. Debido a sus diferentes requerimientos de recursos, la conservación de las tres especies prioritarias se amplió la extensión de todos los tipos de humedal bajo manejo para la conservación de la naturaleza en 18% y el nicho-espacio de los gasterópodos asociados se amplió alrededor de 33%. Aunque las especies no prioritarias indicaron variaciones en riqueza, composición e importancia de conservación entre otros organismos tan efectivamente como las especies prioritarias, ninguna caracterizó un rango tan amplio de humedales de alta calidad. Concluimos que los invertebrados prioritarios no son más efectivos que las especies no prioritarias como indicadores de la diversidad alfa y beta ni de la importancia para la conservación entre organismos asociados. Sin embargo, la conservación de especies prioritarias puede ampliar el conjunto de ambientes diferentes que son protegidos por su biodiversidad especializada y calidad ambiental. Sugerimos que este es un papel clave para las especies prioritarias y, más generalmente, para los sustitutos de conservación, y, con base en nuestra evidencia, puede ser desarrollado mediante múltiples especies con requerimientos de hábitat contrastantes.