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Keywords:

  • coastal fisheries;
  • eco sustainability;
  • fishing catch;
  • marine protected areas;
  • marine reserves;
  • Mediterranean Sea;
  • time-series analysis
  • análisis de series de tiempo;
  • áreas marinas protegidas;
  • captura pesquera;
  • eco sustentabilidad;
  • Mar Mediterráneo;
  • pesquerías costeras;
  • reservas marinas

Abstract: Fishing activities worldwide have dramatically affected marine fish stocks and ecosystems. Marine protected areas (MPAs) with no-take zones may enhance fisheries, but empirical evidence of this is scant. We conducted a 4-year survey of fish catches around and within an MPA that was previously fully closed to fishing and then partially reopened under regulated comanaged fishing. In collaboration with the fishers and the MPA authority, we set the fishing effort and selected the gear to limit fishing impact on key fish predators, juvenile fish stage, and benthic communities and habitats. Within an adaptive comanagement framework, fishers agreed to reduce fishing effort if symptoms of overfishing were detected. We analyzed the temporal trends of catch per unit of effort (CPUE) of the whole species assemblages and CPUE of the four most valuable and frequent species observed inside the opened buffer zone and outside the MPA investigated. After the comanaged opening, CPUE first declined and then stabilized at levels more than twice that of catches obtained outside the MPA. Our results suggest that working closely with fishers can result in greater fisheries catches. Partial protection of coastal areas together with adaptive comanagement involving fishers, scientists, and managers can effectively achieve conservation and fishery management goals and benefit fishing communities and alleviate overfishing.

Resumen: Las actividades pesqueras en todo el mundo han afectado dramáticamente las existencias de peces y ecosistemas marinos. Las áreas marinas protegidas (AMP) con zonas sin captura pueden incrementar las pesquerías, pero la evidencia empírica es escasa. Durante 4 años realizamos un estudio de las capturas de peces alrededor y dentro de una AMP que previamente había estado totalmente cerrada a la pesca y posteriormente fue reabierta parcialmente para pesca co-manejada regulada. En colaboración con los pescadores y la autoridad de la AMP, fijamos el esfuerzo de captura y seleccionamos las artes de pesca para limitar el impacto de la pesca sobre peces depredadores clave, estadios juveniles y comunidades y hábitats bentónicos. En un marco de co-manejo adaptativo, los pescadores acordaron reducir el esfuerzo de pesca si se detectaban síntomas de sobrepesca. Analizamos las tendencias temporales de captura por unidad de esfuerzo (CPUE) de todos los ensambles de especies y por CPUE de las especies más valiosas y frecuentes observadas dentro de la zona de amortiguamiento y afuera de la AMP investigada. Después de la apertura co-manejada, la CPUE primero declinó y luego se estabilizó en niveles más del doble que los de la captura afuera de la AMP estudiada. Nuestros resultados sugieren que el trabajo conjunto con los pescadores puede resultar en mayores capturas. La protección parcial de las aguas costeras junto con el co-manejo adaptativo involucrando a pescadores, científicos y manejadores pueden lograr la conservación y las metas de manejo de las pesquerías y beneficiar a las comunidades de pescadores y aligerar la sobrepesca.