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Understanding the Diversity of Public Interests in Wildlife Conservation

Authors


email tteel@lamar.colostate.edu

Abstract

Abstract: North American state wildlife agencies are increasingly faced with the challenge of effectively representing a diverse public. With increasing social conflict over wildlife issues, the future of wildlife conservation hinges on preparedness of the profession to respond to this challenge. In the interest of finding ways to improve response, 19 agencies in the western U.S. joined forces to initiate an investigation that would provide a better understanding of the diversity of wildlife-related interests in the region. Specific objectives, accomplished through use of a mail survey administered in 2004, were to categorize people on the basis of their value orientations toward wildlife and explore how different groups were distributed across states and to examine differences on sociodemographic characteristics and attitudes toward wildlife-related topics among groups. The focus was on two orientations: domination (view of wildlife that prioritizes human well-being over wildlife and treats wildlife in utilitarian terms); and mutualism (view of wildlife as capable of relationships of trust with humans and defined by a desire for companionship with wildlife). Four types of people were identified on the basis of these orientations. Types differed in their geographic distribution and wildlife-related attitudes and behaviors, revealing how value orientations can form the foundation for conflict on wildlife issues. Our characterizations of stakeholder groups offer a framework that can be applied over time and across geographic scales to improve conservation planning efforts and inform broader thinking about the social aspects of wildlife conservation.

Abstract

Resumen: Las agencias estatales de vida silvestre norteamericanas enfrentan cada vez más el reto de representar efectivamente a un público diverso. Con el incremento del conflicto social sobre temas de vida silvestre, el futuro de la conservación de vida silvestre depende del estado de preparación de la profesión para responder a este reto. Con el interés de encontrar maneras para mejorar la respuesta, 19 agencias del oeste de E. U. A. unieron fuerzas para iniciar una investigación que proporcionaría un mejor entendimiento de la diversidad de intereses relacionados con la vida silvestre en la región. Los objetivos específicos, cumplidos mediante el uso de una encuesta aplicada por correo en 2004, fueron la categorización de personas con base en su orientación de valores hacia la vida silvestre y explorar cómo se distribuyeron los diferentes grupos y examinar las diferencias entre grupos en cuanto a características socioeconómicas y actitudes hacia tópicos relacionados con la vida silvestre. El enfoque tuvo dos orientaciones: dominación (punto de vista sobre la vida silvestre que prioriza el bienestar humano sobre la vida silvestre y la trata en términos utilitarios) y mutualismo (punto de vista sobre la vida silvestre que reconoce las relaciones con los humanos definido por un deseo de acompañamiento con la vida silvestre). Con base en estas orientaciones se identificaron cuatro tipos de personas. Los tipos difirieron en su distribución geográfica y sus actitudes y conductas relacionadas con temas de vida silvestre. Nuestras caracterizaciones de los grupos de interés ofrecen un marco de referencia que puede ser aplicado con el transcurso del tiempo y a través de escalas geográficas para mejorar los esfuerzos de planificación de la conservación e informar sobre los aspectos sociales de la conservación de vida silvestre.

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