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Keywords:

  • ethnobiology;
  • indigenous plant conservation;
  • indigenous;
  • Māori;
  • plant harvesting;
  • TEK;
  • traditional ecological knowledge;
  • urban ecology
  • conocimiento ecológico tradicional;
  • conservación de plantas nativas;
  • cosecha de plantas;
  • ecología urbana;
  • etnobiología;
  • indígena;
  • Māori;
  • TEK

Abstract: Ecosystem fragmentation and destruction can lead to restrictive administration policies on traditional harvesting by indigenous peoples from remaining ecosystem tracts. In New Zealand, concerns about endangered species and governmental policies that focus on species and ecosystem preservation have resulted in severely curtailed traditional harvesting rights. Although provision has been made for limited gathering of traditional plants from government-administered conservation lands, it is unclear how much harvesting is undertaken on these lands and elsewhere and what this harvest might consist of. We interviewed seven expert Maori elders from the Waikato, New Zealand, to identify plant species they currently harvested and from where. We compared these data with the data we collected on permits issued for plant collecting on conservation lands in the same region. We sought to gain information on indigenous plant harvesting to determine the extent of permitted harvesting from conservation lands in the Waikato and to identify issues that might affect plant harvesting and management. Elders identified 58 species they harvest regularly or consider culturally important; over 50% of these species are harvested for medicinal use. Permit data from 1996 to 2006 indicated no apparent relationship between species of reported cultural significance and the number of permits issued for each of these species. Currently, few plant species are harvested from conservation lands, although some unofficial harvesting occurs. Elders instead reported that medicinal plants are frequently collected from urban and other public areas. They reported that plant species used for dyeing, carving, and weaving are difficult to access. Elders also discussed concerns such as spraying of roadsides, which resulted in the death of medicinal species, and use of commercial hybrids in urban planning. Local government may have an increasingly important role in supporting native traditions through urban planning, which takes account of cultural harvesting needs while potentially reducing future harvesting pressure on conservation lands. We suggest that active participation by the Māori community in the development and management of urban harvesting resources will result in positive outcomes.

Resumen: La fragmentación y destrucción de ecosistemas puede conducir a políticas de administración restrictiva de la cosecha tradicional por indígenas en los remanentes de los ecosistemas. En Nueva Zelanda, la preocupación por las especies en peligro y las políticas gubernamentales sobre preservación de especies y ecosistemas ha resultado en la reducción severa de los derechos tradicionales de cosecha. Aunque se ha considerado la recolecta limitada de plantas tradicionales en los terrenos de conservación administradas por el gobierno, no está claro cuánto es cosechado en estas y otras tierras ni en lo que pudiera consistir esta cosecha. Entrevistamos a siete ancianos Maori expertos de Waikato, Nueva Zelanda, para identificar las especies de plantas que cosechaban y dónde lo hacían. Comparamos estos datos con datos que recolectamos de permisos emitidos para la colecta de plantas en terrenos de conservación en la misma región. Tratábamos de reunir información sobre la cosecha de plantas nativas para determinar la extensión de la cosecha permitida en las tierras de conservación de Waikato y para identificar factores que pudieran afectar la cosecha y manejo de plantas. Los ancianos identificaron 58 especies que cosechan regularmente o que consideran culturalmente importantes; más de 50% de estas especies son cosechadas para uso medicinal. Los datos de permisos de 1996 a 2006 no indicaron una relación aparente entre las especies de significado cultural y el número de permisos emitidos para cada una de esas especies. Actualmente, pocas especies de plantas son cosechadas en los terrenos de conservación, aunque ocurren cosechas extraoficiales. Los ancianos reportaron que plantas medicinales frecuentemente son cosechadas en áreas urbanas y otras áreas públicas. Reportaron que las especies de plantas utilizadas para tinción, labrado y tejido son difíciles de obtener. Los ancianos también mostraron preocupación por la fumigación de caminos, que resultan en la muerte de especies medicinales, y el uso de híbridos comerciales en la planificación urbana. El gobierno local puede jugar un papel cada vez más importante en el respaldo a las tradiciones nativas mediante la planificación urbana que considere las necesidades de cosecha al mismo tiempo que potencialmente se reduce la presión de cosecha en terrenos de conservación en el futuro. Sugerimos que la participación activa de la comunidad Maori en el desarrollo y manejo de la cosecha de recursos urbanos tendrá resultados positivos.