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Keywords:

  • clearcutting;
  • postfire burned wood management;
  • postfire forest restoration;
  • salvage harvesting;
  • salvage logging;
  • Sierra Nevada National Park;
  • snags
  • manejo post-incendio de madera quemada;
  • Parque Nacional Sierra Nevada;
  • restauración de bosques post-fuego;
  • tala de salvamento;
  • tala rasa;
  • tocones

Abstract: There is an intense debate about the effects of postfire salvage logging versus nonintervention policies on regeneration of forest communities, but scant information from experimental studies is available. We manipulated a burned forest area on a Mediterranean mountain to experimentally analyze the effect of salvage logging on bird–species abundance, diversity, and assemblage composition. We used a randomized block design with three plots of approximately 25 ha each, established along an elevational gradient in a recently burned area in Sierra Nevada Natural and National Park (southeastern Spain). Three replicates of three treatments differing in postfire burned wood management were established per plot: salvage logging, nonintervention, and an intermediate degree of intervention (felling and lopping most of the trees but leaving all the biomass). Starting 1 year after the fire, we used point sampling to monitor bird abundance in each treatment for 2 consecutive years during the breeding and winter seasons (720 censuses total). Postfire burned-wood management altered species assemblages. Salvage logged areas had species typical of open- and early-successional habitats. Bird species that inhabit forests were still present in the unsalvaged treatments even though trees were burned, but were almost absent in salvage-logged areas. Indeed, the main dispersers of mid- and late-successional shrubs and trees, such as thrushes (Turdus spp.) and the European Jay (Garrulus glandarius) were almost restricted to unsalvaged treatments. Salvage logging might thus hamper the natural regeneration of the forest through its impact on assemblages of bird species. Moreover, salvage logging reduced species abundance by 50% and richness by 40%, approximately. The highest diversity at the landscape level (gamma diversity) resulted from a combination of all treatments. Salvage logging may be positive for bird conservation if combined in a mosaic with other, less-aggressive postfire management, but stand-wide management with harvest operations has undesirable conservation effects.

Resumen: Hay un intense debate sobre los efectos de la tala de salvamento post-fuego versus las políticas de no intervención en la regeneración de las comunidades forestales, pero se dispone de poca información de estudios experimentales. Manipulamos un área de bosque quemado en una montaña Mediterránea para analizar experimentalmente el efecto de la tala de salvamentos sobre la abundancia, diversidad y composición del ensamble de especies de aves. Utilizamos un diseño de bloques al azar en tres parcelas de aproximadamente 25 ha cada una, establecidas a lo largo de gradiente altitudinal en un área quemada recientemente en el Parque Nacional y Natural Sierra Nevada (sureste de España). En cada parcela establecimos tres réplicas de tres tratamientos diferentes en el manejo post-fuego de madera quemada: tala de salvamento, ninguna intervención y un nivel intermedio de intervención (poda y corte de la mayoría de los árboles pero dejando toda la biomasa). Un año después del fuego, utilizamos muestreo por puntos para monitorear la abundancia de aves en cada tratamiento por años consecutivos durante las temporadas de reproducción e invernal (720 censos en total). El manejo post-fuego de la madera quemada alteró los ensambles de especies. Las áreas con tala de salvamento tuvieron especies típicas de hábitats abiertos y de etapa sucesional temprana. Las especies de aves habitantes de bosques aun estaban presentes en los tratamientos sin salvamento no obstante que los árboles estaban quemados, pero estaban casi ausentes en las áreas con tala de salvamento. De hecho, los principales dispersores de arbustos y árboles de etapas sucesionales medias y tardías, como Turdus spp. y Garrulus glandarius, estuvieron casi restringidos a los tratamientos sin salvamento. Por lo tanto, la tala de salvamento puede obstaculizar la regeneración natural del bosque mediante su impacto sobre los ensambles de especies de aves. Más aun, la tala de salvamento redujo la abundancia de especies en 50% y la riqueza en 40% aproximadamente. La mayor diversidad a nivel paisaje (diversidad gamma) resultó de la combinación de todos los tratamientos. La tala de salvamento puede ser positiva para la conservación de aves si se combina en un mosaico con otras formas menos agresivas de manejo post-incendio, pero el manejo con operaciones de cosecha tiene efectos indeseables para la conservación.