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Keywords:

  • biological invasions;
  • environmental damage;
  • GM crops;
  • impact assessment;
  • invasive species;
  • risk assessment
  • cultivos MG;
  • daño ambiental;
  • especies invasoras;
  • evaluación de impacto;
  • evaluación de riesgo;
  • invasiones biológicas

Abstract: The introduction of non-native plant species and the release of genetically modified (GM) crops can induce environmental changes at gene to ecosystem levels. Regulatory frameworks such as the Convention on Biological Diversity or the EU Deliberate Release Directive aim to prevent environmental damage but do not define the term. Although ecologists and conservationists often refer to environmental effects of GM crops or invasive species as damage, most authors do not disclose their normative assumptions or explain why some environmental impacts are regarded as detrimental and others are not. Thus far, a concise definition of environmental damage is missing and is necessary for a transparent assessment of environmental effects or risks. Therefore, we suggest defining environmental damage as a significant adverse effect on a biotic or abiotic conservation resource (i.e., a biotic or abiotic natural resource that is protected by conservational or environmental legislation) that has an impact on the value of the conservation resource, the conservation resource as an ecosystem component, or the sustainable use of the conservation resource. This definition relies on three normative assumptions: only concrete effects on a conservation resource can be damages; only adverse effects that lead to a decrease in the value of the conservation resource can be damages; and only significant adverse effects constitute damage to a conservation resource. Applying this definition within the framework of environmental risk assessment requires further normative determinations, for example, selection of a threshold to distinguish between adverse and significant adverse effects and approaches for assessing the environmental value of conservation resources. Such determinations, however, are not part of the definition of environmental damage. Rather they are part of the definition's operationalization through assessment procedures, which must be grounded in a comprehensible definition of environmental damage.

Resumen: La introducción de especies de plantas exóticas y la liberación de cultivos modificados genéticamente (GM) puede inducir cambios ambientales desde el nivel genético hasta el ecosistémico. Marcos regulatorios como la Convención de Diversidad Biológica o la Directriz de Liberación Deliberada de E.U.A. están orientados a prevenir el daño ambiental pero no definen el término. Aunque los ecologistas y conservacionistas a menudo se refieren a los efectos ambientales de los cultivos GM o de las plantas invasoras como daño, la mayoría de los autores no revelan sus suposiciones normativas ni explican porqué algunos impactos ambientales son considerados perjudiciales y otros no. Hasta ahora, hace falta una definición concisa de daño ambiental y es necesaria para la evaluación transparente de los efectos o riesgos ambientales. Por lo tanto, sugerimos definir daño ambiental como un efecto adverso significativo sobre un recurso biótico o abiótico en conservación (i.e., un recurso biótico o abiótico protegido por legislación ambiental o de conservación) que tiene un impacto sobre el valor del recurso en conservación, el recurso en conservación como un componente del ecosistema o el uso sustentable del recurso en conservación. Esta definición se basa en tres suposiciones normativas: solo pueden ser daños los efectos concretos sobre un recurso en conservación; solo pueden ser daños los efectos adversos que disminuyen el valor del recurso en conservación y solo los efectos adversos significativos producen daño al recurso en conservación. Aplicando esta definición en el marco de la evaluación de riesgo ambiental requiere mayores determinaciones normativas, por ejemplo, la selección de un umbral para distinguir entre efectos adversos y efectos adversos significativos y de métodos para evaluar el valor ambiental de la conservación de recursos. Sin embargo, tales determinaciones no son parte de la definición de daño ambiental. Más bien son parte de la aplicación de la definición mediante procedimientos de evaluación, que deben basarse en una definición comprensible de daño ambiental.