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Keywords:

  • integrated conservation and development projects;
  • livelihoods;
  • landscape mosaics;
  • coffee agroforestry;
  • Western Ghats
  • agroforestería de café;
  • Ghats Occidentales;
  • medios de vida;
  • mosaicos paisajísticos;
  • proyectos integrados de conservación y desarrollo

Abstract: The new approaches advocated by the conservation community to integrate conservation and livelihood development now explicitly address landscape mosaics composed of agricultural and forested land rather than only protected areas and largely intact forests. We refer specifically to a call by Harvey et al. (2008) to develop a new approach based on six strategies to integrate biodiversity conservation with sustainable livelihoods in Mesoamerican landscape mosaics. We examined the applicability of this proposal to the coffee agroforests of the Western Ghats, India. Of the six strategies, only one directly addresses livelihood conditions. Their approach has a clear emphasis on conservation and, as currently formulated risks repeating the failures of past integrated conservation and development projects. It fails to place the aspirations of farmers at the core of the agenda. Thus, although we acknowledge and share the broad vision and many of the ideas proposed by this approach, we urge more balanced priority setting by emphasizing people as much as biodiversity through a careful consideration of local livelihood needs and aspirations.

Resumen: Los nuevos enfoques recomendados por la comunidad de conservación para integrar la conservación y el desarrollo ahora abordan explícitamente los mosaicos paisajísticos compuestos de tierras agrícolas y forestales en lugar de solo áreas protegidas y bosques casi intactos. Basado en seis estrategias para integrar la conservacion de la biodiversidad con modos de vida sustentables en los mosaicos paisajisticos de Mesoamerica. Nos referimos específicamente a la llamada de Harvey et al. (2008) para desarrollar un enfoque nuevo basado en seis estrategias para congraciar la conservación de la biodiversidad con modos de vida sustentables en los mosaicos paisajísticos de Mesoamérica. Examinamos la aplicabilidad de esta propuesta en los agrobosques de café de los Ghats occidentales en la India. Solo una de las seis estrategias mencionadas aborda directamente las condiciones de vida. La propuesta tiene un claro énfasis en la conservación y, tal como está formulada actualmente, falla en colocar las aspiraciones de los campesinos en el centro de la agenda. Corre pues el riesgo de repetir los fracasos de pasados proyectos integrados de conservación y desarrollo. Por lo tanto, aunque reconocemos y compartimos la amplia visión y muchas de las ideas de esta llamada, insistimos en una definición de prioridades balanceada que enfatice a la gente tanto como a la biodiversidad mediante una consideración cuidadosa de las necesidades y aspiraciones de los habitantes locales.