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Evaluating Rapid Participatory Rural Appraisal as an Assessment of Ethnoecological Knowledge and Local Biodiversity Patterns

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Abstract

Abstract: There is a pressing need to find both locally and globally relevant tools to measure and compare biodiversity patterns. Traditional ecological knowledge (TEK) is important to biodiversity monitoring, but has a contested role in preliminary biodiversity assessments. We examined rapid participatory rural appraisal (rPRA) (a tool commonly used for local needs assessments) as an alternative to surveys of vascular plants conducted by people with local knowledge. We used rPRA to determine the local-knowledge consensus on the average richness, diversity, and height of local grasses and trees in three habitats surrounding Boumba, Niger, bordering Park-W. We then conducted our own vascular plant surveys to collect information on plant richness, abundance, and structure. Using a qualitative ranking, we compared TEK-based assessments of diversity patterns with our survey-based assessments. The TEK-based assessments matched survey-based assessments on measures of height and density for grasses and trees and tree richness. The two assessments correlated poorly on herb richness and Simpson's D value for both trees and grasses. Plant life form and gender of the participant affected the way diversity patterns were described, which highlights the usefulness of TEK in explaining local realities and indicates limitations of using TEK as a large-scale assessment tool. Our results demonstrate that rPRA can serve to combine local-knowledge inquiry with scientific study at a cost lower than vascular plant surveys and demonstrates a useful blunt tool for preliminary biodiversity assessment.

Abstract

Resumen: Existe una necesidad apremiante para encontrar herramientas local y globalmente relevantes para medir y comparar patrones de biodiversidad. El conocimiento ecológico tradicional (CET) es importante para el monitoreo de biodiversidad, pero su papel en evaluaciones preliminares de biodiversidad ha sido cuestionado. Examinamos el diagnóstico rural participativo rápido (DRPr) (una herramienta comúnmente utilizada para evaluaciones de necesidades locales) como una alternativa a muestreos de plantas vasculares realizados por personas con conocimiento local. Utilizamos DPRr para determinar el consenso de conocimiento local sobre la riqueza promedio, diversidad y altura de pastos y árboles locales en tres hábitats alrededor de Boumba, Niger, en los límites del Parque-W. Posteriormente realizamos nuestros propios muestreos de plantas vasculares para recolectar información sobre la riqueza, abundancia y estructura de plantas. Mediante la clasificación cualitativa, comparamos las estimaciones de patrones de diversidad basadas en CET con nuestras estimaciones basadas en muestreos. Las estimaciones basadas en CET fueron equivalentes a las estimaciones de la altura y densidad de pastos y árboles y la riqueza de árboles. Las dos estimaciones se correlacionaron débilmente con la riqueza de hierbas y con el valor D de Simpson para árboles y pastos. La forma de vida de plantas y el género del participante afectó la manera en que se describieron los patrones de diversidad, lo cual resalta la utilidad de CET para explicar las realidades locales e indica las limitaciones de la utilización de CET como una herramienta de evaluación a gran escala. Nuestros resultados demuestran que el DRPr puede servir para combinar encuestas sobre conocimiento local con estudios científicos con un costo menor que los muestreos de plantas vasculares y muestran una útil herramienta contundente para la evaluación preliminar de biodiversidad.

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