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Keywords:

  • community-based conservation;
  • migratory wildlife;
  • payments for ecosystem services;
  • savannah ecosystems;
  • Tanzania
  • conservación basada en comunidades;
  • ecosistemas de sabanas;
  • pagos de servicios ecosistémicos;
  • Tanzania;
  • vida silvestre migratoria

Abstract: Payments for ecosystem services (PES) are an increasingly promoted approach to conservation. These approaches seek to develop financial mechanisms that create economic incentives for the maintenance of ecosystems and associated biodiversity by rewarding those who are responsible for provision of ecological services. There are, however, few cases in which such schemes have been used as a strategy for conserving wildlife in developing countries and very few operational examples of such schemes of any sort in sub-Saharan Africa. In savannah ecosystems, large mammal populations generally depend on seasonal use of extensive areas and are widely declining as a result of habitat loss, overexploitation, and policies that limit local benefits from wildlife. Community-based conservation strategies seek to create local incentives for conserving wildlife, but often have limited impact as a result of persistent institutional barriers that limit local rights and economic benefits. In northern Tanzania, a consortium of tourism operators is attempting to address these challenges through an agreement with a village that possesses part of a key wildlife dispersal area outside Tarangire National Park. The operators pay the community to enforce voluntary restrictions on agricultural cultivation and permanent settlement in a defined area of land. The initiative represents a potentially cost-effective framework for community-based conservation in an ecologically important area and is helping to reconcile historically conflicting local and national interests relative to land tenure, pastoralist livelihoods, and conservation. Wider adaptation of payments for ecosystem services approaches to settings where sustaining wildlife populations depends on local stewardship may help address current challenges facing conservation outside state-protected areas in savannah ecosystems in sub-Saharan Africa and other parts of the world.

Resumen: Los pagos de servicios ecosistémicos son un enfoque cada vez más promovido para la conservación. Estos enfoques buscan desarrollar mecanismos financieros que crean incentivos económicos para el mantenimiento de ecosistemas y la biodiversidad asociada recompensando a quienes son responsables de proporcionar esos servicios ecológicos. Sin embargo, hay pocos casos en los que dichos esquemas se han usado como una estrategia para conservar vida silvestre en países en desarrollo y existen muy pocos ejemplos de tales esquemas en África subsahariana. En los ecosistemas de sabana, las poblaciones de mamíferos mayores generalmente dependen del uso estacional de áreas extensas y están en franca declinación como resultado de la pérdida de hábitat, la sobrexplotación y políticas que limitan los beneficios locales a partir de la vida silvestre. Las estrategias de conservación basada en comunidades buscan crear incentivos locales para la conservación de vida silvestre, pero a menudo tienen impacto limitado como resultado de barreras institucionales persistentes que limitan los derechos y beneficios económicos locales. En el norte de Tanzania, un consorcio de operadores de turismo está intentando enfrentar estos retos mediante un acuerdo con una aldea que posee parte del área de dispersión de vida silvestre fuera del Parque Nacional Tarangire. Los operadores le pagan a la comunidad para aplicar restricciones voluntarias al cultivo agrícola y al establecimiento definitivo en una zona definida. La iniciativa representa un marco potencialmente redituable para la conservación basada en comunidades en un área ecológicamente importante y ayuda a reconciliar intereses históricamente conflictivos en relación con la tenencia de la tierra, la forma de vida de los pastores y la conservación. Una mayor aplicación de pagos de los servicios ecosistémicos en sitios donde la sustentabilidad de poblaciones de vida silvestres depende de la participación local puede ayudar a enfrentar los retos de la conservación fuera de áreas protegidas en ecosistemas de sabanas en África subsahariana y otras partes del mundo.