Use of Abundance of One Species as a Surrogate for Abundance of Others

Authors


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Abstract

Abstract: Indicator species concepts have a long history in conservation biology. Arguments in favor of these approaches generally stress expediency and assume efficacy. We tested the premise that the abundance patterns of one species can be used to infer those of other species. Our data consisted of 72,495 bird observations on 55 species across 1046 plots distributed across 30 sub basins. We analyzed abundance patterns at two spatial scales (plot and sub basin) and for empirical and a priori grouping. There were few significant indicator relationships at either scale or under either grouping rule, and those few we found did not explain a substantial portion of the abundance of other species. Coupled with the lack of proven efficacy for species surrogacy in the literature, our results indicate the utility of indicators and similar types of surrogate approaches must be demonstrated rather than assumed.

Abstract

Resumen: Los conceptos de especies indicadoras tienen una larga historia en la biología de la conservación. Los argumentos a favor de estos generalmente enfatizan la viabilidad y asumen eficacia. Probamos la premisa de que los patrones de abundancia de una especie pueden ser usados para inferir los de otras especies. Nuestros datos consistieron de 72,495 observaciones de aves de 55 especies en 1,046 parcelas distribuidas en 30 subcuencas. Analizamos los patrones de abundancia a dos escalas espaciales (parcela y subcuenca) para agrupación empírica y a priori. Hay escasas relaciones indicadoras significativas en ambas escalas y bajo ambas reglas de agrupamiento, y las pocas que encontramos no explicaron una porción sustancial de la abundancia de otras especies. Asociado con la falta de eficacia probada de las especies sustitutas en la literatura, nuestros resultados señalan que la utilidad de los indicadores y de enfoques similares debe demostrarse y no asumirse.

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