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Biodiversity Differences between Managed and Unmanaged Forests: Meta-Analysis of Species Richness in Europe

Authors


Address correspondence to L. Bergès, email laurent.berges@cemagref.fr

Abstract

Abstract: Past and present pressures on forest resources have led to a drastic decrease in the surface area of unmanaged forests in Europe. Changes in forest structure, composition, and dynamics inevitably lead to changes in the biodiversity of forest-dwelling species. The possible biodiversity gains and losses due to forest management (i.e., anthropogenic pressures related to direct forest resource use), however, have never been assessed at a pan-European scale. We used meta-analysis to review 49 published papers containing 120 individual comparisons of species richness between unmanaged and managed forests throughout Europe. We explored the response of different taxonomic groups and the variability of their response with respect to time since abandonment and intensity of forest management. Species richness was slightly higher in unmanaged than in managed forests. Species dependent on forest cover continuity, deadwood, and large trees (bryophytes, lichens, fungi, saproxylic beetles) and carabids were negatively affected by forest management. In contrast, vascular plant species were favored. The response for birds was heterogeneous and probably depended more on factors such as landscape patterns. The global difference in species richness between unmanaged and managed forests increased with time since abandonment and indicated a gradual recovery of biodiversity. Clearcut forests in which the composition of tree species changed had the strongest effect on species richness, but the effects of different types of management on taxa could not be assessed in a robust way because of low numbers of replications in the management-intensity classes. Our results show that some taxa are more affected by forestry than others, but there is a need for research into poorly studied species groups in Europe and in particular locations. Our meta-analysis supports the need for a coordinated European research network to study and monitor the biodiversity of different taxa in managed and unmanaged forests.

Abstract

Resumen: Las presiones pasadas y presentes sobre los recursos forestales ha llevado a una disminución drástica de la superficie de bosques no manejados en Europa. Los cambios en la estructura, composición y dinámica de los bosques inevitablemente conduce a cambios en la biodiversidad de especies habitantes de bosques. Sin embargo, las posibles ganancias y pérdidas de biodiversidad debido al manejo de bosques (i.e., presiones antropogénicas relacionadas con el uso directo de los recursos forestales) nunca han sido evaluadas a escala paneuropea. Usamos meta-análisis para revisar 49 artículos publicados que contenían 120 comparaciones de la riqueza de especies entre bosques manejados y no manejados en Europa. Exploramos la respuesta de diferentes grupos taxonómicos y la variabilidad de su respuesta con respecto al tiempo desde el abandono y la intensidad del manejo del bosque. La riqueza de especies fue ligeramente mayor en bosques no manejados que en bosques manejados. Especies dependientes de la cobertura, continuidad, madera muerta y árboles grandes (briofitas, líquenes, hongos, escarabajos saprofílicos y carábidos) fueron afectadas negativamente por el manejo de bosque. En contraste, las especies de plantas vasculares fueron favorecidas. La respuesta de aves fue heterogénea y probablemente dependió más de factores como los patrones del paisaje. La diferencia global en la riqueza de especies entre bosques manejados y no manejados incrementó con el tiempo desde el abandono e indicó una recuperación gradual de la biodiversidad. Los bosques talados, en los que cambió la composición de especies de árboles, tuvieron el mayor efecto sobre la riqueza de especies, pero los efectos de diferentes tipos de manejo sobre los taxa no pudo ser evaluado de manera robusta debido al bajo número de replicaciones en las clases de intensidad de manejo. Nuestros resultados muestran que algunos taxa son más afectados por la silvicultura que otras, pero hay una necesidad de investigar grupos de especies poco estudiadas en Europa y en localidades particulares. Nuestro meta-análisis sustenta la necesidad de una red europea de investigación coordinada para estudiar y monitorear la biodiversidad de diferentes taxa en bosques manejados y no manejados.

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