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Keywords:

  • amphibian population declines;
  • Batrachochytrium dendrobatidis;
  • chytrid fungus;
  • developmental instability;
  • fluctuating asymmetry;
  • green frogs;
  • Rana clamitans;
  • Ranavirus
  • asimetría fluctuante;
  • Batrachochytrium dendrobatidis;
  • declinaciones de poblaciones de anfibios;
  • hongo chytridio;
  • inestabilidad del desarrollo;
  • Rana clamitans;
  • ranas verdes;
  • Ranavirus

Abstract: Developmental instability, measured as fluctuating asymmetry (FA), is often used as a tool to measure stress and the overall quality of organisms. Under FA, it is assumed that control of symmetry during development is costly and that under stress the trajectory of development is disturbed, resulting in asymmetric morphologies. Amphibian emergent infectious diseases (EIDs), such as Ranavirus and chytrid fungus, have been involved in several mortality events, which makes them stressors and allows for the study of FA. We analyzed nine populations of green frogs (Rana clamitans) for the presence or absence of Ranavirus and chytrid fungus. Individuals were measured to determine levels of FA in seven traits under the hypothesis that FA is more likely to be observed in individuals infected by the pathogens. Significantly higher levels of FA were found in individuals with Ranavirus compared with uninfected individuals among all populations and all traits. We did not observe FA in individuals infected with chytrid fungus for any of the traits measured. Additionally, we observed a significant association between Ranavirus infection and levels of FA in both males and females, which may indicate this viral disease is likely to affect both sexes during development. Altogether, our results indicate that some EIDs may have far-reaching and nonlethal effects on individual development and populations harboring such diseases and that FA can be used as a conservation tool to identify populations subject to such a stress.

ResumenLa inestabilidad del desarrollo, medida como asimetría fluctuante (AF), a menudo se utiliza como una herramienta para medir estrés y la calidad integral de los organismos. Bajo AF, se asume que el control de la simetría durante el desarrollo es costoso y que bajo estrés se perturba la trayectoria del desarrollo, dando como resultado morfologías asimétricas. Las enfermedades infecciosas emergentes (EIE) en los anfibios, como Ranavirus y hongo chytridio, han sido involucradas en varios eventos de mortalidad, por lo que son factores estresantes y permiten el estudio de AF. Analizamos nueve poblaciones de ranas verdes (Rana clamitans) para la presencia o ausencia de Ranavirus y hongo chytridio. Los individuos fueron medidos para determinar los niveles de AF en siete atributos bajo la hipótesis de que es más probable observar la AF en individuos infectados por los patógenos. Encontramos niveles de AF significativamente mayores en individuos con Ranavirus en comparación con individuos no infectados entre todas las poblaciones y todos los atributos. No observamos AF en individuos infectados con el hongo chytridio para ninguna de los atributos medidos. Adicionalmente, observamos una asociación significativa entre la infección por Ranavirus y los niveles de AF tanto en machos como hembras, lo cual puede indicar que es probable que esta enfermedad viral afecte a ambos sexos durante el desarrollo. En conjunto, nuestros resultados indican que algunas EIE pueden tener efectos de largo alcance y no letales sobre el desarrollo de individuos y poblaciones que hospedan tales enfermedades y que la AF puede ser utilizada como una herramienta de conservación par identificar poblaciones sujetas a tal estrés.