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Traditional Ecological Knowledge Trends in the Transition to a Market Economy: Empirical Study in the Doñana Natural Areas

Authors

  • ERIK GÓMEZ-BAGGETHUN,

    Corresponding author
    1. Social-Ecological Systems Laboratory, Department of Ecology, c. Darwin 2, Edificio de Biología, Universidad Autónoma de Madrid 28049 Madrid, Spain
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  • SARA MINGORRÍA,

    1. Institut de Ciencia i Tecnologia Ambientals, Universitat Autonoma de Barcelona, 08193 Bellatera, Barcelona, Spain
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  • VICTORIA REYES-GARCÍA,

    1. ICREA and Institut de Ciencia i Tecnologia Ambientals, Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Bellatera, Barcelona, Spain
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  • LAURA CALVET,

    1. Institut de Ciencia i Tecnologia Ambientals, Universitat Autonoma de Barcelona, 08193 Bellatera, Barcelona, Spain
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  • CARLOS MONTES

    1. Social-Ecological Systems Laboratory, Department of Ecology, c. Darwin 2, Edificio de Biología, Universidad Autónoma de Madrid 28049 Madrid, Spain
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email erik.gomez@uam.es

Abstract

Abstract: Researchers and conservation managers largely agree on the relevance of traditional ecological knowledge for natural resource management in indigenous communities, but its prevalence and role as societies modernize are contested. We analyzed the transmission of traditional knowledge among rural local people in communities linked to protected areas in Doñana, southwestern Spain. We studied changes in knowledge related to local practices in agriculture and livestock farming among 198 informants from three generations that cover the period in which the area transited from an economy strongly dependent on local ecosystem services to a market economy with intensified production systems. Our results suggest an abrupt loss of traditional agricultural knowledge related to rapid transformations and intensification of agricultural systems, but maintenance of knowledge of traditional livestock farming, an activity allowed in the protected areas that maintains strong links with local cultural identity. Our results demonstrate the potential of protected areas in protecting remaining bodies of traditional ecological knowledge in developed country settings. Nevertheless, we note that strict protection in cultural-landscape-dominated areas can disrupt transmission of traditional knowledge if local resource users and related practices are excluded from ecosystem management.

Abstract

Resumen: En gran medida, investigadores y gestores de la conservación están de acuerdo en la relevancia del conocimiento ecológico tradicional para el manejo de recursos naturales en comunidades indígenas, pero su prevalencia y papel son cuestionados a medida que las sociedades se modernizan. Analizamos la transmisión de conocimiento tradicional entre habitantes locales en comunidades vinculadas con espacios protegidos en Doñana, suroeste de España. Estudiamos cambios en el conocimiento relacionado con prácticas locales agrícolas de agricultura y ganadería en 198 informantes de tres generaciones que cubren el período en que el área transitó de una economía fuertemente dependiente de los servicios ecosistémicos locales a una economía de mercado con sistemas de producción intensiva. Nuestros resultados sugieren una pérdida abrupta del conocimiento ecológico tradicional relacionado con rápidas transformaciones e intensificación de los sistemas agrícolas, pero mantenimiento del conocimiento de la ganadería tradicional, una actividad permitida en las espacios protegidos que mantiene fuertes vínculos con la identidad cultural local. Nuestros resultados demuestran el potencial de las espacios protegidos para proteger los remanentes del conocimiento ecológico tradicional en países desarrollados. Sin embargo, señalamos que la protección estricta en áreas con paisajes culturales dominantes puede afectar la transmisión del conocimiento tradicional sí los usuarios de recursos locales y las prácticas relacionadas son excluidas del manejo del ecosistema.

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