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Matching the Multiple Scales of Conservation with the Multiple Scales of Climate Change

Authors

  • JOHN A. WIENS,

    1. PRBO Conservation Science, 3820 Cypress Drive #11, Petaluma, CA 94954, U.S.A., email jwiens@prbo.org
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  • DOMINIQUE BACHELET

    Corresponding author
    1. Oregon State University, Department of Biological and Ecological Engineering, Corvallis, OR 97330, U.S.A.
      Current address: Conservation Biology Institute, 136 SW Washington Avenue, Suite 202, Corvallis, OR 97333, U.S.A.
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Current address: Conservation Biology Institute, 136 SW Washington Avenue, Suite 202, Corvallis, OR 97333, U.S.A.

Abstract

Abstract: To anticipate the rapidly changing world resulting from global climate change, the projections of climate models must be incorporated into conservation. This requires that the scales of conservation be aligned with the scales of climate-change projections. We considered how conservation has incorporated spatial scale into protecting biodiversity, how the projections of climate-change models vary with scale, and how the two do or do not align. Conservation planners use information about past and current ecological conditions at multiple scales to identify conservation targets and threats and guide conservation actions. Projections of climate change are also made at multiple scales, from global and regional circulation models to projections downscaled to local scales. These downscaled projections carry with them the uncertainties associated with the broad-scale models from which they are derived; thus, their high resolution may be more apparent than real. Conservation at regional or global scales is about establishing priorities and influencing policy. At these scales, the coarseness and uncertainties of global and regional climate models may be less important than what they reveal about possible futures. At the ecoregional scale, the uncertainties associated with downscaling climate models become more critical because the distributions of conservation targets on which plans are founded may shift under future climates. At a local scale, variations in topography and land cover influence local climate, often overriding the projections of broad-scale climate models and increasing uncertainty. Despite the uncertainties, ecologists and conservationists must work with climate-change modelers to focus on the most likely projections. The future will be different from the past and full of surprises; judicious use of model projections at appropriate scales may help us prepare.

Abstract

Resumen: Para anticipar el mundo rápidamente cambiante como resultado del cambio climático global, se deben incorporar modelos climáticos a la conservación. Esto requiere que las escalas de conservación sean alineadas con las escalas de proyecciones de cambio climático. Consideramos la forma en que la conservación ha incorporado la escala espacial en la protección de la biodiversidad, cómo varían con la escala las proyecciones de los modelos de cambio climático y cómo se alinean o no las dos. Los planificadores de la conservación utilizan la información sobre condiciones ecológicas pasadas y presentes en múltiples escalas para identificar amenazas y objetivos de conservación y orientar acciones de conservación. Las proyecciones de cambio climático también se hacen en múltiples escalas, desde modelos de circulación global y regional hasta proyecciones a escalas locales. Estas reducción en la escala de las proyecciones conlleva las incertidumbres asociadas con los modelos de escala amplia de donde se derivan; por lo tanto, su alta resolución puede ser más aparente que real. La conservación en escalas regionales o globales trata de establecer prioridades e influir en las políticas. En estas escalas, la granulosidad y las incertidumbres de los modelos climáticos globales y regionales pueden ser menos importantes que sus revelaciones sobre los futuros posibles. En la escala ecoregional, las incertidumbres asociadas con la reducción de escala se vuelven más críticas porque las distribuciones de los objetivos de conservación, para los que están hechos los planes, pueden cambiar bajo climas futuros. En la escala local, las variaciones en la topografía y cobertura de suelo influyen en el clima local, lo cual a menudo invalida los modelos climáticos de mayor escala e incrementa la incertidumbre. A pesar de las incertidumbres, los ecólogos y conservacionistas deben trabajar con modeladores de cambio climático para concentrarse en las proyecciones más probables. El futuro será diferente del pasado y estará lleno de sorpresas; el uso juicioso de las proyecciones de modelos en escalas apropiadas puede ayudar a prepararnos.

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