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Keywords:

  • disease suppression;
  • infectious disease management;
  • selective culling;
  • Tasmanian devil facial tumor disease;
  • threatened species
  • enfermedad de tumor facial del Demonio de Tasmania;
  • especie amenazada;
  • extracción selectiva;
  • manejo de enfermedad infecciosa;
  • supresión de enfermedad

Abstract: Sustainable strategies to manage infectious diseases in threatened wildlife are still lacking despite considerable concern over the global increase in emerging infectious diseases of wildlife and their potential to drive populations to extinction. Selective culling of infected individuals will often be the most feasible option to control infectious disease in a threatened wildlife host, but has seldom been implemented or evaluated as a management tool for the conservation of threatened species. The Tasmanian devil (Sarcophilus harrisii) is threatened with extinction by an infectious cancer, devil facial tumor disease (DFTD). We assess the success of an adaptive management trial involving selective culling of infected Tasmanian devils to control DFTD. Demographic and epidemiological parameters indicative of disease progression and impact were compared between the management site and a comparable unmanaged control site. Selective culling of infected individuals neither slowed rate of disease progression nor reduced population-level impacts of this debilitating disease. Culling mortality simply compensated for disease mortality in this system. Failure of selective culling to impede DFTD progress and reduce its impacts in the managed population was attributed to DFTD's frequency-dependent nature, its long latent period and high degree of infectivity, and the presence of a cryptic hidden disease reservoir or continual immigration of diseased individuals. We suggest that increasing the current removal rate and focusing removal efforts prior to the breeding season are options worth pursuing for future management of DFTD in this population. On the basis of our experience, we suggest that disease-management programs for threatened wildlife populations be developed on the principles of adaptive management and utilize a wide variety of strategies with regular reviews and adaptation of strategies undertaken as new information is obtained.

Resumen: No obstante la creciente preocupación por el incremento global de enfermedades infecciosas emergentes y su potencial para llevar a las especies a la extinción, aun se carece de estrategias sustentables para el manejo de enfermedades infecciosas de la vida silvestre amenazada. La extracción selectiva de individuos infectados a menudo será la opción más viable para controlar una enfermedad infecciosa en una especie amenazada, pero casi no se ha implementado o evaluado como una herramienta de manejo para la conservación de especies amenazadas. El Demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii) está amenazado por un cáncer infeccioso, la enfermedad de tumor facial del demonio (ETFD). Evaluamos el éxito de una prueba de manejo adaptativo para controlar ETFD que involucró la extracción selectiva de Demonios de Tasmania infectados. Los parámetros demográficos y epidemiológicos indicadores del progreso e impacto de la enfermedad fueron comparados entre el sitio de manejo y un sitio control sin manejo. La extracción selectiva de los individuos infectados no disminuyó la tasa de progresión de la enfermedad ni redujo los impactos de esta enfermedad debilitante en la población. La mortalidad selectiva simplemente compensó la mortalidad de la enfermedad en este sistema. El fracaso de la extracción selectiva para impedir el progreso de EFTD y reducir sus impactos en la población manejada fue atribuido a la naturaleza dependiente de la frecuencia de ETFD, su largo período de latencia y alto grado de infectividad, y la presencia de un reservorio críptico de la enfermedad o la inmigración continua de individuos enfermos. Sugerimos que el incremento de la actual tasa de remoción y concentrar los esfuerzos de remoción antes de la época reproductiva son opciones que vale pena explorar para el manejo futuro de EFTD en esta población. Con base en nuestra experiencia, sugerimos que los programas de manejo de enfermedades en poblaciones de vida silvestre amenazada sean desarrollados con base en los principios del manejo adaptativo y utilicen una amplia variedad de estrategias con revisiones frecuentes y la adaptación de las estrategias a medida que se obtenga información nueva.