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Keywords:

  • amphibians;
  • Bayesian modeling;
  • cacao agroforestry;
  • Indonesia;
  • land-use change;
  • reptiles;
  • Southeast Asia
  • agroforestería de cacao;
  • anfibios;
  • cambio de uso de suelo;
  • Indonesia;
  • modelos Bayesianos;
  • reptiles;
  • sureste de Asia

Abstract: Little is known about the effects of anthropogenic land-use change on the amphibians and reptiles of the biodiverse tropical forests of Southeast Asia. We studied a land-use modification gradient stretching from primary forest, secondary forest, natural-shade cacao agroforest, planted-shade cacao agroforest to open areas in central Sulawesi, Indonesia. We determined species richness, abundance, turnover, and community composition in all habitat types and related these to environmental correlates, such as canopy heterogeneity and thickness of leaf litter. Amphibian species richness decreased systematically along the land-use modification gradient, but reptile richness and abundance peaked in natural-shade cacao agroforests. Species richness and abundance patterns across the disturbance gradient were best explained by canopy cover and leaf-litter thickness in amphibians and by canopy heterogeneity and cover in reptiles. Amphibians were more severely affected by forest disturbance in Sulawesi than reptiles. Heterogeneous canopy cover and thick leaf litter should be maintained in cacao plantations to facilitate the conservation value for both groups. For long-term and sustainable use of plantations, pruned shade trees should be permanently kept to allow rejuvenation of cacao and, thus, to prevent repeated forest encroachment.

Resumen: Se conoce poco de los efectos del cambio de uso de suelo antropogénico sobre los anfibios y reptiles en los biodiversos bosques tropicales del sureste de Asia. Estudiamos un gradiente de modificación de uso de suelo(bosque primario, bosque secundario, agrobosque de cacaco con sombra natural, agrobosque de cacao con sombra sembrada y áreas abiertas) en Sulawesis central (Indonesia). Determinamos la riqueza de especies, abundancia, recambio y composición de la comunidad en todos los tipos de hábitat y las relacionamos con variables ambientales como la heterogeneidad del dosel y grosor de la capa de hojarasca. La riqueza de especies de anfibios disminuyó sistemáticamente a lo largo del gradiente de modificación del uso de suelo, pero la riqueza y abundancia de anfibios fue mayor en los agrobosques de cacao con sombra natural. Los patrones de riqueza y abundancia de especies en el gradiente de perturbación fueron mejor explicados por la cobertura del dosel y el grosor de la hojarasca en anfibios y por la heterogeneidad y cobertura del dosel en reptiles. Los anfibios fueron afectados más severamente que los reptiles por la perturbación del bosque en Sulawesi. Para facilitar el valor de conservación para ambos grupos, se debe mantener una cobertura de dosel heterogénea y una capa gruesa de hojarasca en las plantaciones de cacao. Para el uso a largo plazo y sustentable de plantaciones, permanentemente se deben mantener árboles de sombra podados para permitir el rejuvenecimiento del cacao y, por lo tanto, reducir presión sobre los bosques.