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Keywords:

  • anthropogenic landscapes;
  • Cantabrian forest;
  • ecosystem services;
  • fleshy-fruited plants;
  • frugivorous birds;
  • Mediterranean shrubland;
  • mobile links;
  • Patagonian forest;
  • seed dispersal
  • aves frugívoras;
  • bosque cantábrico;
  • bosque patagónico;
  • dispersión de semillas;
  • matorral mediterráneo;
  • paisajes humanizados;
  • plantas de fruto carnoso;
  • servicios ecosistémicos;
  • vínculos móviles

Abstract: Seed dispersal by animals is considered a pivotal ecosystem function that drives plant-community dynamics in natural habitats and vegetation recovery in human-altered landscapes. Nevertheless, there is a lack of suitable ecological knowledge to develop basic conservation and management guidelines for this ecosystem service. Essential questions, such as how well the abundance of frugivorous animals predicts seeding function in different ecosystems and how anthropogenic landscape heterogeneity conditions the role of dispersers, remain poorly answered. In three temperate ecosystems, we studied seed dispersal by frugivorous birds in landscape mosaics shaped by human disturbance. By applying a standardized design across systems, we related the frequency of occurrence of bird-dispersed seeds throughout the landscape to the abundance of birds, the habitat features, and the abundance of fleshy fruits. Abundance of frugivorous birds in itself predicted the occurrence of dispersed seeds throughout the landscape in all ecosystems studied. Even those landscape patches impoverished due to anthropogenic disturbance received some dispersed seeds when visited intensively by birds. Nonetheless, human-caused landscape degradation largely affected seed-deposition patterns by decreasing cover of woody vegetation or availability of fruit resources that attracted birds and promoted seed dispersal. The relative role of woody cover and fruit availability in seed dispersal by birds differed among ecosystems. Our results suggest that to manage seed dispersal for temperate ecosystem preservation or restoration one should consider abundance of frugivorous birds as a surrogate of landscape-scale seed dispersal and an indicator of patch quality for the dispersal function; woody cover and fruit resource availability as key landscape features that drive seedfall patterns; and birds as mobile links that connect landscape patches of different degrees of degradation and habitat quality via seed deposition.

Resumen: La dispersión de semillas por animales se considera como una function ecosistémica crucial, que controla las dinámicas de las comunidades de plantas en los hábitats naturales y la recuperación de la vegetación en los paisajes alterados por el hombre. Sin embargo, existe una carencia de conocimiento ecológico adecuado para desarrollar directrices básicas de conservación y gestión de este servicio ecosistémico. Cuestiones esenciales, tales como hasta qué punto la abundancia de animales frugívoros sirve para predecir la función de dispersión de semillas, o si la heterogeneidad paisajística antropogénica condiciona el papel de los dispersantes, permanecen sin respuesta. Estudiamos, en tres ecosistemas templados, la dispersión de semillas por aves frugívoras en mosaicos paisajísticos moldeados por las perturbaciones antrópicas. Mediante la aplicación de un diseño estandarizado en todos los sistemas, relacionamos la frecuencia de aparición de semillas dispersadas por aves a lo largo del paisaje con la abundancia de aves, los rasgos del hábitat y la abundancia de frutos carnosos. La abundancia de aves frugívoras predijo, por sí misma, la aparición de semillas dispersadas a lo largo del paisaje en todos los ecosistemas estudiados. Incluso aquellos rodales paisajísticos empobrecidos por perturbaciones antrópicas recibieron algunas semillas dispersadas tras ser visitados intensamente por las aves. No obstante, la degradación antropogénica del paisaje afectó ampliamente a los patrones de deposición de semillas, reduciendo la cobertura de vegetación leñosa y la disponibilidad de recursos frutales que atraían a las aves y fomentaban la dispersión de semillas. El papel relativo de la cobertura leñosa y la disponibilidad de frutos en la dispersión de semillas por aves difirió entre ecosistemas. Nuestros resultados sugieren que, para gestionar la dispersión de semillas de cara a conservar o restaurar los ecosistemas templados, se debe considerar la abun dancia de aves frugívoras como un parámetro representante de la dispersión de semillas a escala de paisaje y un indicador de la calidad del rodal para la function de dispersión, la cobertura leñosa y la disponibilidad de recurso frutal como rasgos paisajísticos clave que controlan los patrones de deposición de semillas, y a las aves como vínculos móviles que conectan, a través de la deposición de semillas, rodales de paisaje con diferentes grados de degradación y calidad de hábitat..