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The Role of Landowners in Jaguar Conservation in Sonora, Mexico

Authors

  • OCTAVIO C. ROSAS-ROSAS,

    Corresponding author
    1. Department of Biology, New Mexico State University, Las Cruces, NM 88003, U.S.A.
      ‡Current Addresses: Vida Silvestre, Desarrollo Agropecuario, Gobierno de San Luis Potosí, Calzada de Guadalupe 1255, Santuario, San Luis Potosí, 78380, Mexico, and Colegio de Postgraduados, Campus San Luis Potosí, Mexico, email octaviocrr@colpos.mx
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  • RAUL VALDEZ

    1. Department of Fish, Wildlife, and Conservation Ecology, New Mexico State University, Las Cruces, NM 88003, U.S.A.
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‡Current Addresses: Vida Silvestre, Desarrollo Agropecuario, Gobierno de San Luis Potosí, Calzada de Guadalupe 1255, Santuario, San Luis Potosí, 78380, Mexico, and Colegio de Postgraduados, Campus San Luis Potosí, Mexico, email octaviocrr@colpos.mx

Abstract

Abstract: The northernmost known breeding population of jaguars occurs in the municipality of Nácori Chico, Sonora, Mexico about 270 km from the United States–Mexico border and may be the source from which jaguars sighted in the United States dispersed. Since 1999 at least 11 jaguars (Panthera onca) had been illegally killed in the area due to predator control programs. We initiated a jaguar landowner-based conservation plan in 2004. The eight participating landowners agreed to suspend predator control programs targeting jaguars and pumas (Puma concolor) only if cattle losses were compensated. A private outfitter, with the consent of landowners, initiated white-tailed deer (Odocoileus virginianus) hunts in 2004 and agreed to pay the group of participating landowners US$1500 for every deer hunt permit sold. The funds paid to the landowners from deer hunts were sufficient to convince landowners to suspend all predator-control efforts of jaguars and pumas. The involvement of landowners in the jaguar conservation program in northeastern Sonora is a successful, private, wildlife-conservation initiative that provides an example for jaguar conservation efforts in northern Mexico.

Abstract

Resumen: La población reproductiva de jaguares más septentrional ocurre en el municipio de Nácori Chico, Sonora, México aproximadamente a 270 km de la frontera Estados Unidos-México y puede ser la fuente a partir de la cual se dispersaron los jaguares avistados en los Estados Unidos. Desde 1999, por lo menos 11 jaguares (Panthera onca) fueron cazados ilegalmente en el área debido a programas de control de depredadores. En 2004 iniciamos un plan de conservación de jaguar basado en propietarios de tierras. Los ocho propietarios participantes acordaron suspender los programas de control de depredadores enfocados en jaguares y pumas (Puma concolor) sólo sí las pérdidas de ganado eran compensadas. Con el consentimiento de los propietarios, en 2004 un proveedor privado inició la cacería de venado cola blanca (Odocoileus virginianus) y acordó pagar $1500 US por cada permiso de caza de venado al grupo de propietarios participantes. Los fondos pagados a los propietarios por concepto de cacería de venados fueron suficientes para convencer a los propietarios que suspendieran todos los esfuerzos de control de jaguares y pumas. La participación de los propietarios de tierras en el programa de conservación de jaguar en el noreste de Sonora es una iniciativa de conservación de vida silvestre privada y exitosa que proporciona un ejemplo para los esfuerzos para la conservación de jaguar en el norte de México.

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