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Keywords:

  • connectivity;
  • corridors;
  • habitat fragmentation;
  • immigration;
  • meta-analysis
  • conectividad;
  • corredores;
  • fragmentación del hábitat;
  • inmigración;
  • meta-análisis

Abstract: Using corridors for conservation is increasing despite a lack of consensus on their efficacy. Specifically, whether corridors increase movement of plants and animals between habitat fragments has been addressed on a case-by-case basis with mixed results. Because of the growing number of well-designed experiments that have addressed this question, we conducted a meta-analysis to determine whether corridors increase movement; whether corridor effectiveness differs among taxa; how recent changes in experimental design have influenced findings; and whether corridor effectiveness differs between manipulative and natural experiments. To conduct our meta-analysis, we analyzed 78 experiments from 35 studies using a conservative hierarchical Bayesian model that accounts for hierarchical and sampling dependence. We found a highly significant result that corridors increase movement between habitat patches by approximately 50% compared to patches that are not connected with corridors. We found that corridors were more important for the movement of invertebrates, nonavian vertebrates, and plants than they were for birds. Recent methodological advances in corridor experiments, such as controlling for the area added by corridors, did not influence whether corridors increased movement, whereas controlling for the distance between source and connected or unconnected recipient patches decreased movement through corridors. After controlling for taxa differences and whether studies controlled for distance in experimental design, we found that natural corridors (those existing in landscapes prior to the study) showed more movement than manipulated corridors (those created and maintained for the study). Our results suggest that existing corridors increase species movement in fragmented landscapes and that efforts spent on maintaining and creating corridors are worthwhile.

Resumen: La utilización de corredores para la conservación está incrementando no obstante la falta de consenso sobre su eficacia. Específicamente, sí los corredores incrementan el movimiento de plantas y animales entre fragmentos de hábitat ha sido abordado caso por caso, con resultados mixtos. Debido al creciente número de experimentos bien diseñados para abordar esta pregunta, realizamos un meta-análisis para determinar sí los corredores incrementan el movimiento; sí la efectividad de los corredores difiere entre taxa; cómo han influido en los resultados los recientes cambios en el diseño experimental; y sí la efectividad del corredor difiere entre experimentos manipuladores y naturales. Para realizar el meta-análisis, analizamos 78 experimentos de 35 estudios mediante un modelo Bayesiano jerárquico conservador que considera la dependencia jerárquica y de muestreo. Obtuvimos un resultado altamente significativo en el que los corredores incrementan el movimiento entre fragmentos en casi 50% en comparación con fragmentos que no están conectados con corredores. Encontramos que los corredores fueron más importantes para el movimiento de invertebrados, vertebrados excepto aves y plantas que para las aves. Los avances metodológicos recientes en los experimentos de corredores, como controlar el área agregada por los corredores, no influyó en el incremento de movimiento por los corredores, mientras que el movimiento por los corredores disminuyó al controlar la distancia entre la fuente y los fragmentos recipientes conectados o no conectados. Después de controlar las diferencias entre taxa y sí los estudios controlaban la distancia en el diseño experimental, encontramos que los corredores naturales (aquellos que existen en paisajes antes del estudio) mostraron más movimiento que los corredores manipulados (aquellos que fueron creados y mantenidos para el estudio). Nuestros resultados sugieren que los corredores existentes incrementan el movimiento de especies en paisajes fragmentados y que los esfuerzos para mantener y crear corredores valen la pena.