Get access

Selectivity in Mammalian Extinction Risk and Threat Types: a New Measure of Phylogenetic Signal Strength in Binary Traits

Authors

  • SUSANNE A. FRITZ,

    Corresponding author
    1. Division of Biology, Imperial College London, Silwood Park campus, Ascot, Berkshire SL5 7PY, United Kingdom
      Current address: Center for Macroecology, Evolution and Climate, Department of Biology, University of Copenhagen, Universitetsparken 15, 2100 København Ø, Denmark, email sfritz@bio.ku.dk
    Search for more papers by this author
  • ANDY PURVIS

    1. Division of Biology, Imperial College London, Silwood Park campus, Ascot, Berkshire SL5 7PY, United Kingdom
    Search for more papers by this author

Current address: Center for Macroecology, Evolution and Climate, Department of Biology, University of Copenhagen, Universitetsparken 15, 2100 København Ø, Denmark, email sfritz@bio.ku.dk

Abstract

Abstract: The strength of phylogenetic signal in extinction risk can give insight into the mechanisms behind species’ declines. Nevertheless, no existing measure of phylogenetic pattern in a binary trait, such as extinction-risk status, measures signal strength in a way that can be compared among data sets. We developed a new measure for phylogenetic signal of binary traits, D, which simulations show gives robust results with data sets of more than 50 species, even when the proportion of threatened species is low. We applied D to the red-list status of British birds and the world's mammals and found that the threat status for both groups exhibited moderately strong phylogenetic clumping. We also tested the hypothesis that the phylogenetic pattern of species threatened by harvesting will be more strongly clumped than for those species threatened by either habitat loss or invasive species because the life-history traits mediating the effects of harvesting show strong evolutionary pattern. For mammals, our results supported our hypothesis; there was significant but weaker phylogenetic signal in the risk caused by the other two drivers (habitat loss and invasive species). We conclude that D is likely to be a useful measure of the strength of phylogenetic pattern in many binary traits.

Abstract

Resumen: La intensidad de la señal filogenética en el riesgo de extinción puede proporcionar perspectivas acerca de los mecanismos subyacentes en la declinación de las especies. Sin embargo, ninguna medida existente del patrón filogenético en un atributo binario, como el estatus de riesgo de extinción, cuantifica la intensidad de la señal de modo que pueda ser comparada entre conjuntos de datos. Desarrollamos una nueva medida de la señal filogenética para atributos binarios, D, que en simulaciones proporciona resultados robustos con conjuntos de datos de más de 50 especies, aun cuando la proporción de especies amenazadas sea baja. Aplicamos D a la lista roja de aves británicas y de mamíferos del mundo y encontramos que el estatus de amenaza para ambos grupos mostró un agrupamiento filogenético moderadamente fuerte. También probamos la hipótesis de que el patrón filogenético de especies amenazadas por la cosecha estará agrupado más estrechamente que las especies amenazadas por la pérdida de hábitat o por especies invasoras porque los atributos de la historia de vida que intervienen en los efectos de la cosecha muestran un fuerte patrón evolutivo. Para mamíferos, nuestros resultados soportaron nuestra hipótesis; hubo señal filogenética significativa pero más débil en el riesgo causado por los otros dos factores (pérdida de hábitat y especies invasoras). Concluimos que D es una medida útil de la intensidad del patrón filogenético en muchos atributos binarios.

Get access to the full text of this article

Ancillary