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Keywords:

  • alien species;
  • Casuarina;
  • invasive species;
  • land snails;
  • predation;
  • Rattus rattus
  • caracoles terrestres;
  • Casuarina;
  • depredación;
  • especies introducidas;
  • especies invasoras;
  • Rattus rattus

Abstract: The influence of non-native species on native ecosystems is not predicted easily when interspecific interactions are complex. Species removal can result in unexpected and undesired changes to other ecosystem components. I examined whether invasive non-native species may both harm and provide refugia for endangered native species. The invasive non-native plant Casuarina stricta has damaged the native flora and caused decline of the snail fauna on the Ogasawara Islands, Japan. On Anijima in 2006 and 2009, I examined endemic land snails in the genus Ogasawarana. I compared the density of live specimens and frequency of predation scars (from black rats[Rattus rattus]) on empty shells in native vegetation and Casuarina forests. The density of land snails was greater in native vegetation than in Casuarina forests in 2006. Nevertheless, radical declines in the density of land snails occurred in native vegetation since 2006 in association with increasing predation by black rats. In contrast, abundance of Ogasawarana did not decline in the Casuarina forest, where shells with predation scars from rats were rare. As a result, the density of snails was greater in the Casuarina forest than in native vegetation. Removal of Casuarina was associated with an increased proportion of shells with predation scars from rats and a decrease in the density of Ogasawarana. The thick and dense litter of Casuarina appears to provide refugia for native land snails by protecting them from predation by rats; thus, eradication of rats should precede eradication of Casuarina. Adaptive strategies, particularly those that consider the removal order of non-native species, are crucial to minimizing the unintended effects of eradication on native species. In addition, my results suggested that in some cases a given non-native species can be used to mitigate the impacts of other non-native species on native species.

Resumen: La influencia de especies introducidas sobre los ecosistemas nativos no es pronosticada fácilmente cuando las interacciones interespecíficas son complejas. La remoción de especies puede resultar en cambios inesperados e indeseables en otros componentes del ecosistema. Examiné sí las especies introducidas invasoras pueden dañar y proporcionar refugios para especies nativas en peligro. La planta introducida invasora Casuarina stricta ha dañado la flora nativa y causado la declinación de la fauna de caracoles en las Islas Ogasawara, Japón. En Anijima, entre 2006 y 2009, examiné los caracoles terrestres endémicos del género Ogasawarana. Comparé la densidad de especímenes vivos y la frecuencia de cicatrices de depredación (por ratas negras[Rattus rattus]) en conchas vacías en la vegetación nativa y en bosques de Casuarina. La densidad de caracoles terrestres fue mayor en la vegetación nativa que en los bosques de Casuarina en 2006. Sin embargo, a partir de 2006 ocurrieron declinaciones radicales en la densidad de caracoles terrestres en la vegetación nativa asociadas con la depredación por ratas. En contraste, la abundancia de Ogasawarana no declinó en el bosque de Casuarina, donde las conchas con cicatrices de depredación por ratas fueron raras. Como un resultado, la densidad de caracoles fue mayor en el bosque de Casuarina que en la vegetación nativa. La remoción de Casuarina estuvo asociada con un incremento en la proporción de caracoles con cicatrices de depredación por ratas y un decremento en la densidad de Ogasawarana. La hojarasca gruesa y densa de Casuarina parece proporcionar refugio a los caracoles terrestres protegiéndolos de la depredación por ratas; por lo tanto, la erradicación de ratas debe preceder la erradicación de Casuarina. Estrategias adaptativas, particularmente las que consideran la remoción de especies introducidas, son cruciales para minimizar los efectos inesperados de la erradicación sobre las especies nativas. Adicionalmente, mis resultados sugieren que, en algunos casos, una especie introducida puede ser utilizada para mitigar los impactos de otras especies introducidas sobre las especies nativas.