SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • Caspian Sea;
  • caviar;
  • CITES;
  • hatchery;
  • overfishing;
  • reference points
  • caviar;
  • CITES;
  • criadero;
  • Mar Caspio;
  • puntos de referencia;
  • sobrepesca

Abstract: Management of declining fisheries of anadromous species sometimes relies heavily on supplementation of populations with captive breeding, despite evidence that captive breeding can have negative consequences and may not address the root cause of decline. The beluga sturgeon (Huso huso), a species threatened by the market for black caviar and reductions in habitat quality, is managed through harvest control and hatchery supplementation, with an emphasis on the latter. We used yield per recruit and elasticity analyses to evaluate the population status and current levels of fishing and to identify the life-history stages that are the best targets for conservation of beluga of the Ural River. Harvest rates in recent years were four to five times higher than rates that would sustain population abundance. Sustainable rates of fishing mortality are similar to those for other long-lived marine species such as sharks and mammals. Yield per recruit, which is maximized if fish are first harvested at age 31 years, would be greatly enhanced by raising minimum size limits or reducing illegal take of subadults. Improving the survival of subadult and adult females would increase population productivity by 10 times that achieved by improving fecundity and survival from egg to age 1 year (i.e., hatchery supplementation). These results suggest that reducing mortality of subadults and adult wild fish is a more effective conservation strategy than hatchery supplementation. Because genetics is not factored into hatchery management practices, supplementation may even reduce the viability of the beluga sturgeon.

Resumen: El manejo de pesquerías de peces anádromos en declinación a veces depende estrechamente de la suplementación de poblaciones mediante la reproducción en cautiverio, no obstante la evidencia de que la reproducción en cautiverio puede tener consecuencias negativas y no abordar la causa principal de la declinación. El esturión beluga (Huso huso), una especie amenazada por el mercado de caviar negro y por reducciones en la calidad del hábitat, es manejado mediante el control de la cosecha y suplementación de poblaciones, con énfasis en esta. Utilizamos análisis de producción por recluta y de elasticidad para evaluar el estatus de la población y los niveles de pesca actuales y para identificar las etapas de la historia de vida que son los mejores blancos para la conservación del beluga en el Río Ural. Las tasas de cosecha en años recientes fueron cuatro a cinco veces mayores que las tasas que sustentarían la abundancia de la población. Las tasas sustentables de mortalidad por pesca son similares a las de otras especies marinas longevas como tiburones y mamíferos. La producción por recluta, que es maximizada si los peces son cosechados a la edad de 31 años, podría incrementar significativamente elevando los límites de talla mínima o reduciendo la captura ilegal de subadultos. La mejora de la supervivencia de hembras subadultas y adultas incrementaría la productividad de la población 10 veces más que la mejora obtenida incrementando la fecundidad y supervivencia de huevo a 1 año de edad (i. e., suplementación de poblaciones mediante reproducción en cautiverio). Estos resultados sugieren que la reducción de la mortalidad de peces silvestres subadultos y adultos es una mejor estrategia de conservación que la suplementación. Debido a que la genética no es considerada en las prácticas de manejo en los criaderos, la suplementación incluso puede reducir la viabilidad del esturión beluga.