Latent Extinction and Invasion Risk of Crayfishes in the Southeastern United States

Authors


email lars9570@u.washington.edu

Abstract

Abstract: Crayfishes are both a highly imperiled invertebrate group as well as one that has produced many invasive species, which have negatively affected freshwater ecosystems throughout the world. We performed a trait analysis for 77 crayfishes from the southeastern United States in an attempt to understand which biological and ecological traits make these species prone to imperilment or invasion, and to predict which species may face extinction or become invasive in the future. We evaluated biological and ecological traits with principal coordinate analysis and classification trees. Invasive and imperiled crayfishes occupied different positions in multivariate trait space, although crayfishes invasive at different scales (extraregional vs. extralimital) were also distinct. Extraregional crayfishes (large, high fecundity, habitat generalists) were most distinct from imperiled crayfishes (small, low fecundity, habitat specialists), thus supporting the “two sides of the same coin” hypothesis. Correct classification rates for assignment of crayfishes as invasive or imperiled were high (70–80%), even when excluding the highly predictive but potentially confounding trait of range size (75–90%). We identified a number of species that, although not currently listed as imperiled or found outside their native range, possess many of the life-history and ecological traits characteristic of currently invasive or imperiled taxa. Such species exhibit a high latent risk of extinction or invasion and consequently should be the focus of proactive conservation or management strategies. Our results illustrate the utility of trait-based approaches for taxonomic groups such as invertebrates, for which detailed species-specific data are rare and conservation resources are chronically limited.

Abstract

Resumen: Los langostinos son un grupo de invertebrados en alto riesgo así como uno que ha producido muchas especies invasoras, que han afectado negativamente a ecosistemas dulceacuícolas en todo el mundo. Realizamos un análisis de tendencias para 77 especies de langostino del sureste de Estados Unidos en un intento por entender cuáles atributos biológicos y ecológicos que hacen que susceptibles a estas especies al riesgo o la invasión. Evaluamos atributos biológicos y ecológicos con análisis de coordenadas principales y árboles de clasificación. Los langostinos invasores y en peligro ocuparon diferentes posiciones en el espacio multivariado, aunque los langostinos invasores en diferentes escalas (extraregional vs. extralímite) también fueron distintos. Los langostinos extraregionales (grandes, fecundidad alta, generalistas de hábitat) fueron muy diferentes de los langostinos en peligro (pequeños, fecundidad baja, especialistas de hábitat), por lo tanto soportando la hipótesis de las “dos caras de la misma moneda.” Las tasas de clasificación correcta para la asignación de los langostinos como invasores o en peligro fueron altas (70–80%), aun cuando se excluyó el atributo altamente predictivo pero potencialmente confundido del rango de tamaño (75–90%). Identificamos un número de especies que, aunque no enlistados actualmente como en peligro o fuera de su rango de distribución nativo, poseen muchos de atributos de historia de vida o ecológicos característicos de taxa actualmente invasores o en peligro. Tales especies exhiben un riesgo latente alto de extinción o invasión y consecuentemente deberían ser el foco de estrategias de conservación o manejo proactivas. Nuestros resultados ilustran la utilidad de los métodos basados en atributos para grupos taxonómicos como los invertebrados, para los cuales son raros los datos detallados y los recursos de conservación están crónicamente limitados.

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