Contrasting Colonist and Indigenous Impacts on Amazonian Forests

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Abstract: To examine differences in land use and environmental impacts between colonist and indigenous populations in the northern Ecuadorian Amazon, we combined data from household surveys and remotely sensed imagery that was collected from 778 colonist households in 64 colonization sectors, and 499 households from five indigenous groups in 36 communities. Overall, measures of deforestation and forest fragmentation were significantly greater for colonists than indigenous peoples. On average, colonist households had approximately double the area in agriculture and cash crops and 5.5 times the area in pasture as indigenous households. Nevertheless, substantial variation in land-use patterns existed among the five indigenous groups in measures such as cattle ownership and use of hired agricultural labor. These findings support the potential conservation value of indigenous lands while cautioning against uniform policies that homogenize indigenous ethnic groups.

Abstract

Resumen:Para examinar las diferencias en el uso de suelo y los impactos ambientales entre poblaciones de colonizadores e indígenas en el norte de la Amazonía Ecuatoriana, combinamos datos de encuestas e imágenes de percepción remota que fueron recolectados en 778 hogares en 64 sectores de colonización y en 499 hogares de cinco grupos indígenas en 36 comunidades. En general, los parámetros de deforestación y fragmentación de bosques fueron significativamente mayores en los grupos de colonizadores que en los de indígenas. En promedio, los colonizadores tenían aproximadamente el doble de áreas agrícolas y 5.5 veces el área ganadera que los grupos indígenas. Sin embargo, existió variación sustancial en los patrones de uso de suelo entre los cinco grupos indígenas en parámetros como la posesión de ganado y la contratación de mano de obra agrícola. Estos resultados soportan el valor potencial de conservación de tierras indígenas al mismo tiempo que alertan contra políticas uniformes que homogenizan a los grupos étnicos nativos.

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