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Keywords:

  • alternative livelihoods;
  • fisheries;
  • fish-stock restoration;
  • Ganges River dolphins;
  • human-dominated river systems;
  • resource competition;
  • resource overlap
  • competencia por recursos;
  • delfines del Río Ganges;
  • formas de vida alternativas;
  • pesquerías;
  • sistemas fluviales dominados por humanos;
  • restauración de poblaciones de peces;
  • traslape de recursos

Abstract: Freshwater biodiversity conservation is generally perceived to conflict with human use and extraction (e.g., fisheries). Overexploited fisheries upset the balance between local economic needs and endangered species’ conservation. We investigated resource competition between fisheries and Ganges river dolphins (Platanista gangetica gangetica) in a human-dominated river system in India to assess the potential for their coexistence. We surveyed a 65-km stretch of the lower Ganga River to assess habitat use by dolphins (encounter rates) and fishing activity (habitat preferences of fishers, intensity of net and boat use). Dolphin abundance in the main channel increased from 179 (SE 7) (mid dry season) to 270 (SE 8) (peak dry season), probably as a result of immigration from upstream tributaries. Dolphins preferred river channels with muddy, rocky substrates, and deep midchannel waters. These areas overlapped considerably with fishing areas. Sites with 2–6 boats/km (moderately fished) were more preferred by dolphins than sites with 8–55 boats/km (heavily fished). Estimated spatial (85%) and prey–resource overlap (75%) between fisheries and dolphins (chiefly predators of small fish) suggests a high level of competition between the two groups. A decrease in abundance of larger fish, indicated by the fact that small fish comprised 74% of the total caught, may have intensified the present competition. Dolphins seem resilient to changes in fish community structure and may persist in overfished rivers. Regulated fishing in dolphin hotspots and maintenance of adequate dry season flows can sustain dolphins in tributaries and reduce competition in the main river. Fish-stock restoration and management, effective monitoring, curbing destructive fishing practices, secure tenure rights, and provision of alternative livelihoods for fishers may help reconcile conservation and local needs in overexploited river systems.

Resumen: La conservación de la biodiversidad dulceacuícola generalmente es percibida como un conflicto entre el uso por humanos y la extracción (e.g., pesquerías). Las pesquerías sobreexplotadas alteran el equilibrio entre las necesidades económicas locales y la conservación de especies en peligro. Investigamos la competencia de recursos entre pesquerías y delfines del Río Ganges (Platanista gangetica gangetica) en un sistema fluvial dominado por humanos para evaluar el potencial para su coexistencia. Muestreamos un tramo de 65 km de la cuenca baja del Río Ganga para evaluar el uso de hábitat por delfines (tasas de encuentro) y la actividad pesquera (preferencias de hábitat de pescadores, intensidad de uso de redes y lanchas). La abundancia de delfines en el canal principal incrementó de 179 (ES 7) (mediados de la estación de sequía) a 280 (ES8) (pico de la estación de sequía), probablemente como un resultado de la inmigración desde afluentes río arriba. Los delfines prefirieron canales del río con sustratos lodosos, rocosos y las aguas profundas en medio del canal. Estas áreas se traslaparon considerablemente con las áreas de pesca. Los sitios con 2–6 lanchas/km (pesca moderada) fueron más preferidas por delfines que los sitios con 8–55 lanchas/km (pesca intensa). El traslape espacial (85%) y presa-recurso (75%) estimado entre pesquerías y delfines (principalmente depredadores de peces pequeños) sugiere un alto nivel de competencia entre los dos grupos. Un descenso en la abundancia de peces grandes, indicado por el hecho de que peces pequeños comprendieron 74% del total capturado, pudo haber intensificado la competencia actual. Los delfines parecen resistentes a cambios en la estructura de la comunidad de peces y pueden persistir en ríos sobreexplotados. La pesca regulada en sitios de importancia para delfines y el mantenimiento de flujos adecuados en la estación de sequía pueden sustentar delfines en los afluentes y reducir la competencia en el río principal. La restauración y manejo de poblaciones de peces, el monitoreo efectivo, el control de prácticas pesqueras destructivas, la seguridad en los derechos de propiedad y la provisión de formas de vida alternativas para pescadores pueden ayudar a reconciliar la conservación con las necesidades locales en sistemas fluviales sobreexplotados.