Taking the Conservation Biology Perspective to Secondary School Classrooms

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Abstract

Abstract: The influence of conservation biology can be enhanced greatly if it reaches beyond undergraduate biology to students at the middle and high school levels. If a conservation perspective were taught in secondary schools, students who are not interested in biology could be influenced to pursue careers or live lifestyles that would reduce the negative impact of humans on the world. We use what we call the ecology-disrupted approach to transform the topics of conservation biology research into environmental-issue and ecology topics, the major themes of secondary school courses in environmental science. In this model, students learn about the importance and complexity of normal ecological processes by studying what goes wrong when people disrupt them (environmental issues). Many studies published in Conservation Biology are related in some way to the ecological principles being taught in secondary schools. Describing research in conservation biology in the language of ecology curricula in secondary schools can help bring these science stories to the classroom and give them a context in which they can be understood by students. Without this context in the curriculum, a science story can devolve into just another environmental issue that has no immediate effect on the daily lives of students. Nevertheless, if the research is placed in the context of larger ecological processes that are being taught, students can gain a better understanding of ecology and a better understanding of their effect on the world.

Abstract

Resumen: La influencia de la biología de la conservación puede ser mejorada significativamente si alcanza más allá de estudiantes universitarios de biología y llega a los niveles de escuela secundaria y preparatoria. Si se enseñara una perspectiva de conservación en las escuelas secundarias, los estudiantes que no están interesados en la biología podrían ser influenciados a estudiar carreras o adoptar formas de vida que pudieran reducir el impacto negativo de los humanos en el mundo. Utilizamos lo que denominamos el método de ecología-perturbación para transformar los temas de investigación en biología de la conservación en tópicos ambientales y ecológicos, los temas principales en los cursos de ciencia ambiental en las escuelas secundarias. En este modelo, los estudiantes aprenden la importancia y complejidad de los procesos ecológicos normales estudiando lo que pasa cuando la gente los perturba (temas ambientales). Muchos estudios publicados en Conservation Biology están relacionados de alguna manera con los principios ecológicos que se enseñan en las escuelas secundarias. La descripción de la investigación en biología de la conservación en el lenguaje de los programas de ecología de las escuelas secundarias puede ayudar a trasladar estas historias científicas al aula y darles un contexto en el que pueden ser entendidas por los estudiantes. Sin este contexto en el plan de estudios, una historia científica puede recaer en solo otro tema ambiental que no tiene efecto inmediato sobre la vida diaria de los estudiantes. Sin embargo, si la investigación es colocada en el contexto de procesos ecológicos mayores que son enseñados, los estudiantes pueden obtener un mejor entendimiento de la ecología y una mejor comprensión de su efecto en el mundo.

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