Get access

How Area Sensitivity in Birds is Studied

Authors

  • TRINA S. BAYARD,

    Corresponding author
    1. Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of Connecticut, Storrs, CT 06269-3043, U.S.A.
    2. Center for Conservation and Biodiversity, 75 North Eagleville Road U-3043, University of Connecticut, Storrs, CT 06269-3043, U.S.A.
    Search for more papers by this author
  • CHRIS S. ELPHICK

    1. Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of Connecticut, Storrs, CT 06269-3043, U.S.A.
    2. Center for Conservation and Biodiversity, 75 North Eagleville Road U-3043, University of Connecticut, Storrs, CT 06269-3043, U.S.A.
    Search for more papers by this author

email trina.schneider@uconn.edu

Abstract

Abstract: Studies of avian area sensitivity have been prolific over the last 3 decades, yet general conclusions about the phenomenon are lacking. We undertook a systematic literature review to determine how widespread area sensitivity is; whether published information is biased toward certain geographic regions, habitat types, or taxonomic groups; whether the nature of area effects varies with respect to these criteria; and whether tests of area effects for individual species produce consistent results. Analysis of over 2700 area sensitivity tests, from more than 870 species, indicated the phenomenon is widespread across regions, habitats, and taxonomic groups, but that significant biases in research focus exist. North American forest habitats and Passeriformes (especially Fringillidae, Regulidae, and Paridae) are disproportionately represented in the literature. Detection of area effects was more common in tests of occurrence (47%) than in those for abundance (25%) and varied significantly among regions, habitats, and taxonomic groups. Inconsistent results for species studied multiple times and between tests of occurrence and abundance were common. These results suggest a need for future research to focus more on why area sensitivity patterns differ among studies and less on simple pattern description.

Abstract

Resumen: Los estudios de la sensibilidad aviar al área han sido prolíficos durante las tres últimas décadas, sin embargo se carece de conclusiones generales sobre el fenómeno. Realizamos una revisión sistemática de literatura para determinar la extensión de la sensibilidad; sí la información publicada está sesgada hacia ciertas regiones geográficas, tipos de hábitat o grupos taxonómicos; sí la naturaleza de los efectos del área varía con respecto a estos criterios; y sí las pruebas de los efectos del área sobre especies individuales producen resultados consistentes. El análisis de más de 2700 pruebas de sensibilidad al área, para más de 870 especies, indicó que el fenómeno está extendido en regiones, hábitats y grupos taxonómicos, pero que existen sesgos significativos en el enfoque de las investigaciones. Los hábitats boscosos de Norte América y los Passeriformes (especialmente Fringillidae, Regulidae y Paridae) están representados desproporcionadamente en la literatura. La detección de efectos del área fue más común en pruebas de ocurrencia (47%) que en las de abundancia (25%) y variaron significativamente entre regiones, hábitats y grupos taxonómicos. Resultados inconsistentes para especies estudiadas múltiples veces y entre pruebas de ocurrencia y abundancia fueron comunes. Estos resultados sugieren que la investigación futura se concentre más en porqué los patrones de sensibilidad al área difieren entre estudios y menos en la simple descripción del patrón.

Ancillary