The Paradox of the Long-Term Positive Effects of a North American Crayfish on a European Community of Predators

Authors


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Abstract

Abstract: Invasions of non-native species are one of the major causes of losses of native species. In some cases, however, non-natives may also have positive effects on native species. We investigated the potential facilitative effects of the North American red swamp crayfish (Procambarus clarkii) on the community of predators in southwestern Spain. To do so, we examined the diets of predators in the area and their population trends since introduction of the crayfish. Most predator species consumed red swamp crayfish, which sometimes occurred in over 50% of their diet samples. Moreover, the abundance of species preying on crayfish increased significantly in the area as opposed to the abundance of herbivores and to predator populations in other areas of Europe, where those predators are even considered threatened. Thus, we report the first case in which one non-native species is both beneficial because it provides prey for threatened species and detrimental because it can drive species at lower trophic levels to extinction. Increases in predator numbers that are associated with non-native species of prey, especially when some of these predators are also invasive non-natives, may increase levels of predation on other species and produce cascading effects that threaten native biota at longer temporal and larger spatial scales. Future management plans should include the complexity of interactions between invasive non-natives and the entire native community, the feasibility of successful removal of non-native species, and the potential social and economic interests in the area.

Abstract

Resumen: Las invasiones de especies exóticas son una de las principales causas de la pérdida de especies nativas. Sin embargo, en algunos casos las especies exóticas también pueden tener efectos positivos sobre las especies nativas. Investigamos los efectos facilitadores potenciales del cangrejo de río Procambarus clarkii sobre la comunidad de depredadores en el suroeste de España. Para ello, examinamos las dietas de los depredadores en el área y sus tendencias poblacionales desde la introducción del cangrejo. La mayoría de las especies de depredadores consumieron cangrejo, que en algunos casos apareció en más del 50% de las muestras de su dieta. Más aún, la abundancia de las especies depredadoras de cangrejo aumentó significativamente en el área a diferencia de la abundancia de los herbívoros y de las poblaciones de depredadores en otras áreas de Europa, en las que los depredadores incluso están considerados como amenazados. Por lo tanto, presentamos el primer caso en el que una especie exótica es tanto beneficiosa porque proporciona presas para especies amenazadas como perjudicial porque puede hacer que especies en los niveles tróficos inferiores se extingan. Los incrementos en el número de depredadores asociados a especies de presas exóticas, especialmente cuando algunos de esos depredadores también son especies exóticas invasoras, pueden incrementar los niveles de depredación sobre otras especies y producir efectos en cascada que amenacen la biota nativa a escalas temporales más largas y espaciales más extensas. Los futuros planes de manejo deberían incluir la complejidad de interacciones entre exóticas invasoras y toda la comunidad nativa, la factibilidad de eliminación exitosa de especies exóticas y los potenciales intereses sociales y económicos en el área.

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