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Keywords:

  • gabon;
  • hunting pressure;
  • hunting sustainability;
  • prey distribution;
  • small-scale heterogeneity
  • distribución de presas;
  • Gabón;
  • heterogeneidad a pequeña escala;
  • presión de caza;
  • sustentabilidad de la cacería

Abstract: Bushmeat is the main source of protein and the most important source of income for rural people in the Congo Basin, but intensive hunting of bushmeat species is also a major concern for conservationists. Although spatial heterogeneity in hunting effort and in prey populations at the landscape level plays a key role in the sustainability of hunted populations, the role of small-scale heterogeneity within a village hunting territory in the sustainability of hunting has remained understudied. We built a spatially explicit multiagent model to capture the dynamics of a system in which hunters and preys interact within a village hunting territory. We examined the case of hunting of bay duikers (Cephalophus dorsalis) in the village of Ntsiété, northeastern Gabon. The impact of hunting on prey populations depended on the spatial heterogeneity of hunting and prey distribution at small scales within a hunting area. Within a village territory, the existence of areas hunted throughout the year, areas hunted only during certain seasons, and unhunted areas contributed to the sustainability of the system. Prey abundance and offtake per hunter were particularly sensitive to the frequency and length of hunting sessions and to the number of hunters sharing an area. Some biological parameters of the prey species, such as dispersal rate and territory size, determined their spatial distribution in a hunting area, which in turn influenced the sustainability of hunting. Detailed knowledge of species ecology and behavior, and of hunting practices are crucial to understanding the distribution of potential sinks and sources in space and time. Given the recognized failure of simple biological models to assess maximum sustainable yields, multiagent models provide an innovative path toward new approaches for the assessment of hunting sustainability, provided further research is conducted to increase knowledge of prey species’ and hunter behavior.

Resumen: La carne de monte es la principal fuente de proteína y la fuente de ingreso más importante de la población rural en la Cuenca del Congo, pero la cacería intensiva de especies de carne de monte también es una preocupación mayor de conservacionistas. Aunque la heterogeneidad espacial del esfuerzo de caza y de las poblaciones de presas a nivel de paisaje juega un papel clave en la sustentabilidad de las poblaciones cazadas, el papel de la heterogeneidad a pequeña escala en el territorio de caza de una aldea en la sustentabilidad de la cacería ha sido poco estudiado. Elaboramos un modelo multiagente espacialmente explícito para capturar la dinámica de un sistema en el que cazadores y presas interactúan en el territorio de caza de una aldea. Examinamos el caso de la caza de Cephalophus dorsalis en el poblado de Ntsiété, noreste de Gabón. El impacto de la cacería sobre las poblaciones de presas dependió de la heterogeneidad espacial de la cacería y de la distribución de presas a escalas pequeñas dentro del área de cacería. En un territorio de aldea, la existencia de áreas cazadas durante el año, áreas cazadas solo durante ciertas épocas y áreas sin cacería contribuyeron a la sustentabilidad del sistema. La abundancia de presas y la captura por cazador fueron particularmente sensibles a la frecuencia y duración de las sesiones de caza y al número de cazadores compartiendo un área. Algunos parámetros biológicos de las especies de presa, tales como la tasa de dispersión y el tamaño del territorio, determinaron su distribución espacial en una zona de cacería, que a su vez influyó sobre la sustentabilidad de la cacería. El conocimiento detallado de la ecología y comportamiento de las especies y las prácticas cinegéticas son cruciales para entender la distribución potenciales fuentes y vertederos en espacio y tiempo. Dado el fracaso reconocido de los modelos biológicos simples para evaluar la producción máxima sostenible, los modelos multiagente proporcionan un camino innovador hacia nuevos métodos para la evaluación de la sustentabilidad de la cacería, siempre y cuando se realice más investigación para incrementar el conocimiento de las especies de presa y la conducta de los cazadores.