Ants as a Measure of Effectiveness of Habitat Conservation Planning in Southern California

Authors

  • MILAN J. MITROVICH,

    Corresponding author
    1. Nature Reserve of Orange County, 15600 Sand Canyon Avenue, Irvine, CA 92618, U.S.A.
      Current address: U.S. Geological Survey, Western Ecological Research Center, 4165 Spruance Road, Suite 200, San Diego, California 92101-0812, U.S.A., email mmitrovich@usgs.gov
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  • TRITIA MATSUDA,

    1. U.S. Geological Survey, Western Ecological Research Center, 4165 Spruance Road Suite 200, San Diego, CA 92101-0812, U.S.A.
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  • KRISTA H. PEASE,

    1. U.S. Geological Survey, Western Ecological Research Center, 4165 Spruance Road Suite 200, San Diego, CA 92101-0812, U.S.A.
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  • ROBERT N. FISHER

    1. U.S. Geological Survey, Western Ecological Research Center, 4165 Spruance Road Suite 200, San Diego, CA 92101-0812, U.S.A.
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Current address: U.S. Geological Survey, Western Ecological Research Center, 4165 Spruance Road, Suite 200, San Diego, California 92101-0812, U.S.A., email mmitrovich@usgs.gov

Abstract

Abstract: In the United States multispecies habitat conservation plans were meant to be the solution to conflicts between economic development and protection of biological diversity. Although now widely applied, questions exist concerning the scientific credibility of the conservation planning process and effectiveness of the plans. We used ants to assess performance of one of the first regional conservation plans developed in the United States, the Orange County Central-Coastal Natural Community Conservation Plan (NCCP), in meeting its broader conservation objectives of biodiversity and ecosystem-level protection. We collected pitfall data on ants for over 3 years on 172 sites established across a network of conservation lands in coastal southern California. Although recovered native ant diversity for the study area was high, site-occupancy models indicated the invasive and ecologically disruptive Argentine ant (Linepithema humile) was present at 29% of sites, and sites located within 200 m of urban and agricultural areas were more likely to have been invaded. Within invaded sites, native ants were largely displaced, and their median species richness declined by more than 60% compared with uninvaded sites. At the time of planning, 24% of the 15,133-ha reserve system established by Orange County NCCP fell within 200 m of an urban or agricultural edge. With complete build out of lands surrounding the reserve, the proportion of the reserve system vulnerable to invasion will grow to 44%. Our data indicate that simply protecting designated areas from development is not enough. If habitat conservation plans are to fulfill their conservation promise of ecosystem-level protection, a more-integrated and systematic approach to the process of habitat conservation planning is needed.

Abstract

Resumen: En los Estados Unidos se pensó que los planes de conservación de hábitat para múltiples especies eran la solución a los conflictos entre el desarrollo económico y la protección de la diversidad biológica. Aunque ampliamente aplicados en la actualidad, existen preguntas sobre la credibilidad científica del proceso de planificación de conservación y la efectividad de los planes. Utilizamos hormigas para evaluar el funcionamiento de uno de los primeros planes regionales de conservación desarrollado en los Estados Unidos, el Plan de Conservación de la Comunidad Natural en la Costa Central del Condado de Orange (NCCP), en el cumplimiento de sus objetivos generales de conservación en la protección de biodiversidad y el ecosistema. Recolectamos datos de hormigas durante más de tres años en 172 sitios establecidos en una red de tierras conservación en la costa del sur de California. Aunque la diversidad de hormigas nativas recuperada en el área de estudio fue alta, los modelos de ocupación de sitios indicaron que la especie de hormiga argentina invasora y ecológicamente perturbadora (Linepithema humile) estuvo presente en 29% de los sitios, y sitios localizados a 200 m de áreas agrícolas y urbanas tuvieron mayor probabilidad haber sido invadidos. En los sitios invadidos, las hormigas nativas fueron desplazadas, su riqueza de especies promedio declinó en más de 60% en comparación con sitios no invadidos. Al tiempo de la planificación, 24% del sistema de reserva de 15133 ha establecido por el NCCP del Condado de Orange quedó a 200 m de un borde urbano o agrícola. Con la construcción en todos los terrenos que rodean a la reserva, la proporción del sistema de reserva vulnerable a la invasión incrementará a 44%. Nuestros datos indican que la simple protección de áreas designadas para desarrollo no es suficiente. Si los planes de conservación de hábitat han de cumplir su promesa de protección a nivel de ecosistema, se requiere que el proceso de planificación de la conservación de hábitat sea más integral y sistemático.

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