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Keywords:

  • environmental value transfer;
  • nonuse values;
  • species conservation;
  • transfer error;
  • uncertainty
  • conservación de especies;
  • error de transferencia;
  • incertidumbre;
  • transferencia de valor ambiental;
  • valores de no uso

Abstract: The nonuse (or passive) value of nature is important but time-consuming and costly to quantify with direct surveys. In the absence of estimates of these values, there will likely be less investment in conservation actions that generate substantial nonuse benefits, such as conservation of native species. To help overcome decisions about the allocation of conservation dollars that reflect the lack of estimates of nonuse values, these values can be estimated indirectly by environmental value transfer (EVT). EVT uses existing data or information from a study site such that the estimated monetary value of an environmental good is transferred to another location or policy site. A major challenge in the use of EVT is the uncertainty about the sign and size of the error (i.e., the percentage by which transferred value exceeds the actual value) that results from transferring direct estimates of nonuse values from a study to a policy site, the site where the value is transferred. An EVT is most useful if the decision-making framework does not require highly accurate information and when the conservation decision is constrained by time and financial resources. To account for uncertainty in the decision-making process, a decision heuristic that guides the decision process and illustrates the possible decision branches, can be followed. To account for the uncertainty associated with the transfer of values from one site to another, we developed a risk and simulation approach that uses Monte Carlo simulations to evaluate the net benefits of conservation investments and takes into account different possible distributions of transfer error. This method does not reduce transfer error, but it provides a way to account for the effect of transfer error in conservation decision making. Our risk and simulation approach and decision-based framework on when to use EVT offer better-informed decision making in conservation.

Resumen: El valor de no uso (o pasivo) de la naturaleza es importante pero su cuantificación con muestreos pasivos consume tiempo y es costosa. En ausencia de estimaciones de estos valores, es probable que haya menos inversión en acciones de conservación que generen beneficios de no uso sustanciales, tal como la conservación de especies nativas. Para ayudar a superar decisiones respecto a la asignación de dólares para conservación que reflejan la carencia de estimaciones de los valores de no uso, estos valores pueden ser estimados indirectamente por la transferencia de valor ambiental (TVA). La transferencia de valor ambiental utiliza datos existentes o información de un sitio de estudio de tal manera que el valor monetario estimado de un bien ambiental es transferido a otro sitio. Un reto mayor en el uso de TVA es la incertidumbre sobre la señal y el tamaño del error (i.e., el porcentaje en que el valor transferido excede al valor actual) que resulta de la transferencia de estimaciones directas de los valores de no uso de un sitio de estudio a uno político, el sitio adonde el valor es transferido. Una TVA es más útil si el marco de toma de decisiones no requiere información muy precisa y cuando la decisión de conservación está restringida por tiempo y recursos financieros. Para tomar en cuenta la incertidumbre en el proceso de toma de decisiones, se puede seguir una decisión heurística que guie el proceso de decisión e ilustre sobre las posibles ramificaciones de la decisión. Para tomar en cuenta la incertidumbre asociada con la transferencia de valores de un sitio a otro, desarrollamos un método de riesgo y simulación que utiliza simulaciones Monte Carlo para evaluar los beneficios netos de las inversiones de conservación y que considera posibles distribuciones diferentes de la transferencia de error. Este método no reduce el error de transferencia, pero proporciona una manera para considerar el efecto del error de transferencia en la toma de decisiones de conservación. Nuestro método de riesgo y simulación y el marco de referencia basado en decisones sobre cuando utilizar TVA permiten la toma de decisiones en conservación más informadas.