Science or Slaughter: Need for Lethal Sampling of Sharks

Authors


Abstract

Abstract: General consensus among scientists, commercial interests, and the public regarding the status of shark populations is leading to an increasing need for the scientific community to provide information to help guide effective management and conservation actions. Experience from other marine vertebrate taxa suggests that public, political, and media pressures will play an increasingly important part in setting research, management, and conservation priorities. We examined the potential implications of nonscientific influences on shark research. In particular, we considered whether lethal research sampling of sharks is justified. Although lethal sampling comes at a cost to a population, especially for threatened species, the conservation benefits from well-designed studies provide essential data that cannot be collected currently in any other way. Methods that enable nonlethal collection of life-history data on sharks are being developed (e.g., use of blood samples to detect maturity), but in the near future they will not provide widespread or significant benefits. Development of these techniques needs to continue, as does the way in which scientists coordinate their use of material collected during lethal sampling. For almost half of the known shark species there are insufficient data to determine their population status; thus, there is an ongoing need for further collection of scientific data to ensure all shark populations have a future. Shark populations will benefit most when decisions about the use of lethal sampling are made on the basis of scientific evidence that is free from individual, political, public, and media pressures.

Abstract

Resumen: El consenso general entre científicos, intereses comerciales y el público en relación con poblaciones de tiburones está llevando a una necesidad creciente de que la comunidad científica proporcione información para ayudar al manejo efectivo y a las acciones de conservación. Experiencias con otros taxa de vertebrados marinos sugieren que las presiones públicas, políticas y de los medios juegan un papel cada vez más importante en la definición de prioridades de investigación, manejo y conservación. Examinamos las potenciales implicaciones de las influencias no científicas sobre la investigación de tiburones. En particular, consideramos si el muestreo letal de tiburones está justificado. Aunque el muestreo letal tiene un costo para la población, especialmente de especies amenazadas, los beneficios de conservación de estudios bien diseñados proporcionan datos esenciales que no pueden ser obtenidos de otra manera en la actualidad. Se están desarrollando métodos que permiten la obtención no letal de datos de la historia natural de tiburones (e. g., uso de muestras de sangre para detectar madurez), pero no proporcionarán beneficios generalizados o significativos. El desarrollo de estas técnicas debe continuar, del mismo modo en que los científicos coordinan su uso de material recolectado durante el muestreo letal. Para casi la mitad de las especies de tiburones conocidas no hay suficientes datos para determinar su estatus poblacional; por lo tanto, existe la necesidad de mayor colecta de datos científicos para asegurar que todas las poblaciones de tiburones tengan un futuro. Las poblaciones de tiburones tendrán mayores beneficios cuando las decisiones sobre el uso de muestreo letal se tomen con base en evidencia científica que está libre de presiones individuales, políticas, públicas y de los medios de información.

Ancillary