Conservation by Design

Authors

  • MEREDITH ROOT-BERNSTEIN,

    1. Department of Ecology, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile, email mrootbernstein@bio.puc.cl
    2. School of Geography and the Environment, Oxford University, South Parks Road, Oxford OX1 3PS, United Kingdom
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  • RICHARD J. LADLE

    1. School of Geography and the Environment, Oxford University, South Parks Road, Oxford OX1 3PS, United Kingdom
    2. Department of Agricultural and Environmental Engineering, Universidade Federal de Viçosa, Viçosa, Brazil
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Abstract

Abstract: Conservation researchers are increasingly aware of the need to conduct interdisciplinary research and to engage nonscientists in practical applications of conservation biology. But so far, industrial designers have been left out of such collaboration and outreach efforts. Conservation of wildlife often depends on products such as nest boxes, feeders, barriers, and corridors, all of which have a designed component that is frequently overlooked. Furthermore, many products are adopted without testing on short or long time scales. We argue that the design of products for conservation, and hence their functionality, effectiveness, and value, can be improved through collaboration with industrial designers. We see four key benefits that can arise from interactions with industrial designers: improvement of product quality and value, innovation and improvement in functionality of products, harmonization of conservation products with local values, and development of a psychological biomimesis approach to design. The role of industrial designers in conservation projects would be to improve factors such as product durability, affordability, functionality, and aesthetic appeal to local people. Designers can also help to create multiple product options whose success can be tested in the field. We propose that collaborations with industrial designers can contribute to the development of improvements to existing products and innovations in the practice of animal conservation.

Abstract

Resumen:Los investigadores de conservación están cada vez más conscientes de la necesidad de realizar investigaciones interdisciplinarias e involucrar a no científicos en las aplicaciones prácticas de la biología de la conservación. Pero hasta ahora, los diseñadores industriales han sido dejados fuera de estos esfuerzos de colaboración y extensión. La conservación de vida silvestre depende de productos como cajas de anidación, comederos, barreras y corredores, que tienen un componente diseñado que a menudo es pasado por alto. Más aun, muchos productos son adoptados sin ser probados en escalas de tiempo cortas o largas. Argumentamos que el diseño de productos para la conservación, y por lo tanto su funcionalidad, efectividad y valor, puede ser mejorado mediante la colaboración con diseñadores industriales. Vemos cuatro beneficios clave que puede derivarse de interacciones con diseñadores industriales: mejoramiento de la calidad y valor del producto, innovación y mejoramiento de la funcionalidad de los productos, armonización de los productos de conservación con los valores locales y desarrollo de un enfoque de biomimesis psicológica en el diseño. El papel de diseñadores industriales en proyectos de conservación sería para mejorar factores como la durabilidad, asequibilidad, funcionalidad y atracción estética de los productos. Los diseñadores también pueden ayudar a crear múltiples opciones para los productos cuyo éxito puede ser probado en el campo. Proponemos que las colaboraciones con diseñadores industriales pueden contribuir al desarrollo de mejoras a los productos existentes así como innovaciones en la práctica de la conservación de animales.

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