Assessing Sustainability at Multiple Scales in a Rotational Bushmeat Hunting System

Authors

  • NOËLLE F. KÜMPEL,

    Corresponding author
    1. Institute of Zoology, Zoological Society of London, Regent's Park, London NW1 4RY, United Kingdom
    2. Division of Biology, Imperial College London, Silwood Park Campus, Ascot, Berkshire SL5 7PY, United Kingdom
    3. Department of Anthropology, University College London, 14 Taviton Street, London WC1H 0BW, United Kingdom
      email noelle.kumpel@zsl.org
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  • E. J. MILNER-GULLAND,

    1. Division of Biology, Imperial College London, Silwood Park Campus, Ascot, Berkshire SL5 7PY, United Kingdom
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  • GUY COWLISHAW,

    1. Institute of Zoology, Zoological Society of London, Regent's Park, London NW1 4RY, United Kingdom
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  • J. MARCUS ROWCLIFFE

    1. Institute of Zoology, Zoological Society of London, Regent's Park, London NW1 4RY, United Kingdom
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email noelle.kumpel@zsl.org

Abstract

Abstract: Results of many studies show unsustainable levels of bushmeat hunting across West/Central Africa. Nevertheless, these results are usually derived from snapshot sustainability indices in which critical parameters are often taken from the literature. Simple, more informative tools for assessing sustainability are needed. We evaluated the impact of bushmeat hunting across a range of temporal, spatial, and taxonomic scales in a comparison of different measures of sustainability. Over 15 months in 2002–2004 in and around a village close to Equatorial Guinea's Monte Alén National Park, we collected data via a village offtake survey, hunter-camp bushmeat-consumption diaries, hunter interviews, and following hunters during hunts. We compared 2003 data with a previous offtake survey (1998–1999) and interview reports back to 1990. In the past 14 years, average distance from the village at which hunters operated remained constant, with hunters switching back and forth between long-established camps, although trapping effort increased. In the past 5 years, overall offtake and number of active hunters did not change substantially, although catch per unit effort (CPUE) decreased slightly. Although the proportion of the two most commonly trapped species (Cephalophus monticola and Atherurus africanus) and gun-hunted primates increased in the offtake, species presumably less robust to trapping decreased slightly. Apparent sustainability in economic terms may be masking gradual local extirpation of more vulnerable species before and during this study. Our results suggest that changes in prey profiles and CPUE may be the most accurate indicators of actual sustainability; these indices can be monitored with simple village-based offtake surveys and hunter interviews to improve community management of bushmeat hunting.

Abstract

Resumen: Los resultados de muchos estudios muestran niveles no sustentables de cacería de carne de monte en África central y occidental. Sin embargo, estos resultados generalmente se derivan de índices de sustentabilidad muy generales basados en parámetros que a menudo son tomados de la literatura. Se requieren herramientas simples, más informativas, para evaluar la sustentabilidad. Evaluamos el impacto de la cacería de carne de monte en un rango de escalas, temporales, espaciales y taxonómicas en una comparación de diferentes medidas de sustentabilidad. Por más de 15 meses en 2002–2004, en y alrededor de una aldea cercana al Parque Nacional Monte Alén de Guinea Occidental, recolectamos datos a partir de una encuesta, diarios de consumo de cazadores, entrevistas a cazadores y acompañamiento a cazadores durante sus cacerías. Comparamos 2003 datos con los de un muestreo previo (1998–1999) y de entrevistas realizadas en 1990. En los últimos 14 años, la distancia promedio de la aldea al sitio de cacería permaneció constante, con los cazadores moviéndose entre campamentos establecidos con mucha anterioridad, aunque el esfuerzo de trampeo incrementó. En los últimos cinco años, la captura total y el número de cazadores activos no cambió sustancialmente, aunque la captura por unidad de esfuerzo (CPUE) decreció ligeramente. Aunque hubo incremento en la proporción de dos de las especies atrapadas más comúnmente (Cephalophus monticola y Atherurus africanus) y de primates cazados con armas de fuego, especies supuestamente menos resistentes al trampeo decrecieron ligeramente. La sustentabilidad aparente en términos económicos puede estar enmascarando la extirpación local de especies más vulnerables antes y durante este estudio. Nuestros resultados sugieren que cambios en los perfiles de presas y de CPUE pueden ser los indicadores más precisos de la sustentabilidad actual; estos índices pueden ser monitoreados con muestreos sencillos de la captura basados en las aldeas y en entrevistas a cazadores para mejorar el manejo comunitario de la cacería de carne de monte.

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