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Keywords:

  • Bhutan;
  • Buddhism;
  • conservation;
  • development;
  • environmental behavior
  • Bután;
  • comportamiento ambiental;
  • conservación;
  • desarrollo

Abstract: One of the primary approaches to environmental conservation emphasizes economic development. This conservation-and-development approach often ignores how development affects sociocultural characteristics that may motivate environmental behaviors (actions that actively benefit or limit one's negative impacts on the environment). Evolutionary anthropologists espouse a theoretical perspective that supports the conservation-and-development approach. Others believe sociocultural factors are the foundation of environmental behavior and worry that development will erode the values and norms that may shape such behavior. My research assistants and I surveyed 170 individuals from eight villages in two communities in Bhutan to explore whether economic (wealth, market integration) or social (religious behaviors, environmental values, social capital) factors are better indicators of environmental behavior. I used multilevel modeling to analyze use of fuelwood, use of agricultural chemicals, and tree planting, and to determine whether social norms were associated with these behaviors. Although economic factors were more often associated with these behaviors than social factors, local conditions and control variables were the best indicators of behaviors. Furthermore, economic factors were not always associated with positive environmental outcomes. Instead, farmers attempted to make the best economic decisions given their circumstances rather than seeking to conserve resources. Although religion was not a strong predictor of any of the behaviors I examined, I found evidence that the understanding of Buddhist philosophy is growing, which suggests that social factors may play a more prominent role as Bhutan's development progresses. My results highlight the need for conservation planners to be aware of local conditions when planning and implementing policies aimed at motivating environmental behaviors and that economic and social motivations for conservation may not be mutually exclusive.

Resumen: Uno de los principales enfoques de la conservación ambiental enfatiza el desarrollo económico. Este enfoque de conservación y desarrollo a menudo ignora el efecto del desarrollo sobre las características socioculturales que pueden motivar los comportamientos ambientales (acciones que activamente benefician o limitan los impactos negativos sobre el ambiente). Antropólogos evolutivos se adhieren a una perspectiva teórica que soporta el enfoque de conservación y desarrollo. Otros consideran que los factores socioculturales son el fundamento del comportamiento ambiental y que el desarrollo erosionará los valores y normas que pueden moldear tal comportamiento. Entrevisté a 170 individuos de ocho poblados en dos comunidades en Bután para explorar sí factores económicos (riqueza, integración del mercado) o sociales (comportamientos religiosos, valores ambientales, capital social) son mejores indicadores del comportamiento ambiental. Utilicé modelado de niveles múltiples para analizar el uso de leña, de agroquímicos y sembrado de árboles, y para determinar sí las normas sociales se asociaban con estos comportamientos. Aunque los factores económicos se asociaron más a menudo con estos comportamientos que los factores sociales, las condiciones locales y las variables de control fueron los mejores indicadores de estos comportamientos. Más aun, los factores económicos no siempre se asociaron con resultados ambientales positivos. Más bien, los campesinos intentaron tomar las mejores decisiones económicas dadas sus circunstancias en lugar de intentar conservar los recursos. Aunque la religión no fue un predictor robusto de ningunos de los comportamientos que examiné, encontré evidencia de que el entendimiento de la filosofía budista está creciendo, lo que sugiere que los factores sociales pueden jugar un papel más prominente a medida que el desarrollo de Bután progrese. Mis resultados resaltan la necesidad de que los planificadores de la conservación estén conscientes de las condiciones locales cuando planifiquen e implementen políticas enfocadas a la motivación de comportamientos ambientales y que las motivaciones económicas y sociales para la conservación pueden no ser mutuamente excluyentes.