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Keywords:

  • competition;
  • Melanerpes carolinus;
  • Picoides borealis;
  • population;
  • Red-bellied Woodpecker;
  • Red-cockaded Woodpecker;
  • removal experiment
  • competencia;
  • experimento de remoción;
  • Melanerpes carolinus;
  • Picoides borealis;
  • población

Abstract: Competitive species interactions may contribute to population declines. Purportedly, Red-bellied Woodpeckers (Melanerpes carolinus), a common species, and Red-cockaded Woodpeckers (Picoides borealis), an endangered species, compete for roosting and nesting cavities in living pine trees. To determine whether behavioral interactions measured at the individual level manifest themselves at the population level, we conducted field experiments designed to test whether the presence of Red-bellied Woodpeckers resulted in a decrease in fitness to Red-cockaded Woodpeckers. As part of a 4-year study examining the nature of interspecific interactions in two populations of Red-cockaded Woodpeckers (one stable, the Apalachicola Ranger District; one declining, the Wakulla Ranger District) in the Apalachicola National Forest, Florida, we conducted a set of Red-bellied Woodpecker removal experiments. Paradoxically, following the removal of Red-bellied Woodpeckers, we observed decreases in Red-cockaded Woodpecker group size, proportion of nests that were successful, and proportion of individuals remaining on territories. Removal of Red-bellied Woodpeckers may have exaggerated the immigration rate of Red-bellied Woodpeckers to Red-cockaded Woodpecker territories. The Red-cockaded Woodpeckers in the Apalachicola Ranger District likely can withstand pressure from immigrating Red-bellied Woodpeckers given that their population has remained relatively stable despite the presence of Red-bellied Woodpeckers. A major factor of population persistence in the Wakulla Ranger District was the high turnover rate of adult female Red-cockaded Woodpeckers, a phenomenon that was exacerbated by removal of Red-bellied Woodpeckers. Relying solely on observations of apparently competitive interactions between individuals may not necessarily provide information about population-level outcomes. Paradoxically, removing species that appear to be competitors may harm species of concern.

Resumen: Las interacciones de competencia entre especies puede contribuir a declinaciones poblacionales. Aparentemente, Melanerpes carolinus, una especie común y Picoides borealis, una especie en peligro, compiten por cavidades para descanso y anidación en árboles de pino vivos. Para determinar sí las interacciones conductuales medidas a nivel de individuo se manifiestan a nivel de la población, realizamos experimentos de campo diseñados para probar sí la presencia de M. carolinus resultaba en una disminución en la adaptabilidad de P. borealis. Como parte de un estudio de 4 años para examinar la naturaleza de interacciones interespecíficas en dos poblaciones de P. borealis (una estable, Distrito Apalachicola; una en declinación, el Distrito Wakulla) en el Parque Nacional Apalachicola, Florida, realizamos una serie de experimentos de remoción de P. borealis. Paradójicamente, después de la remoción de P. borealis, observamos disminuciones en el tamaño del grupo, en la proporción de nidos exitosos y en la proporción de individuos permanecientes en los territorios de M. carolinus. La remoción de P. borealis pudo haber exagerado la tasa de inmigración de M. carolinus a territorios de P. borealis. Los individuos de P. borealis en el Distrito Apalachicola probablemente pueden soportar la presión de los individuos de M. carolinus inmigrantes debido a que su población ha permanecido relativamente estable no obstante la presencia de M. carolinus. Un factor importante para la persistencia de la población en el Distrito Wakulla fue la alta tasa de productividad de hembras adultas de P. borealis, fenómeno que se exacerbó por la remoción de M. carolinus. Basarse únicamente en observaciones de interacciones aparentemente competitivas entre individuos no necesariamente proporciona información sobre resultados a nivel poblacional. Paradójicamente, la remoción de especies que aparentan ser competidoras puede dañar a especies en riesgo.