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Impacts of Marine Protected Areas on Fishing Communities

Authors


email michael.mascia@wwfus.org

Current address: Yale University, Departments of Anthropology and Forestry & Environmental Studies, 10 Sachem Street, New Haven, CT 06520-8277, U.S.A.

Abstract

Abstract: Marine protected areas (MPAs) are a popular conservation strategy, but their impacts on human welfare are poorly understood. To inform future research and policy decisions, we reviewed the scientific literature to assess MPA impacts on five indicators of human welfare: food security, resource rights, employment, community organization, and income. Following MPA establishment, food security generally remained stable or increased in older and smaller MPAs. The ability of most fishing groups to govern MPA resources changed. Increased resource rights were positively correlated with MPA zoning and compliance with MPA regulations. Small sample sizes precluded statistical tests of the impacts of MPAs on employment, community organization, and income. Our results demonstrate that MPAs shape the social well-being and political power of fishing communities; impacts (positive and negative) vary within and among social groups; and social impacts are correlated with some—but not all—commonly hypothesized explanatory factors. Accordingly, MPAs may represent a viable strategy for enhancing food security and empowering local communities, but current practices negatively affect at least a minority of fishers. To inform policy making, further research must better document and explain variation in the positive and negative social impacts of MPAs.

Abstract

Resumen: Las áreas marinas protegidas (AMPs) son una estrategia popular de conservación, pero sus impactos sobre el bienestar humano son poco conocidos. Para información de investigaciones decisiones políticas en el futuro, revisamos la literatura científica para evaluar los impactos de AMP sobre cinco indicadores de bienestar humano: seguridad alimentaria, derechos sobre los recursos, empleo, organización comunitaria e ingreso. Después del establecimiento de AMP, la seguridad alimentaria generalmente permaneció estable o incrementó en las AMP más antiguas o pequeñas. La habilidad de la mayoría de los grupos de pescadores para gobernar los recursos de las AMP cambió. Hubo correlación entre incremento en los derechos sobre los recursos con la zonificación de las AMP y el cumplimiento de las regulaciones de las AMP. Tamaños de muestra pequeños impidieron la aplicación de pruebas estadísticas de los impactos de AMP sobre el empleo, la organización comunitaria y el ingreso. Nuestros resultados demuestran que las AMP moldean el bienestar social y el poder políticos de las comunidades de pescadores; que los impactos (positivos y negativos) varían dentro y entre los grupos sociales; y que los impactos sociales están correlacionados con algunos – pero no todos – los factores explicativos que comúnmente se incluyen en las hipótesis. Consecuentemente, las AMP pueden representar una estrategia viable para realzar la seguridad alimentaria y empoderar a las comunidades locales, pero las prácticas actuales afectan negativamente por lo menos a una minoría de pescadores. Para informar la definición de políticas, las investigaciones futuras deben documentar y explicar la variación en los impactos sociales positivos y negativos de las AMP.

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