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Impact of a Community-Based Payment for Environmental Services Intervention on Forest Use in Menabe, Madagascar

Authors


email mattmsommerville@gmail.com

Abstract

Abstract: Despite the growing interest in conservation approaches that include payments for environmental services (PES), few evaluations of the influence of such interventions on behaviors of individuals have been conducted. We used self-reported changes in six legal and illegal forest-use behaviors to investigate the way in which a PES for biodiversity conservation intervention in Menabe, Madagascar, influenced behavior. Individuals (n =864) from eight intervention communities and five control communities answered questions on their forest-use behaviors before and after the intervention began, as well as on their reasons for changing and their attitudes to various institutions. The payments had little impact on individuals’ reported decisions to change behaviors, but it had a strong impact on individuals’ attitudes. Payments appeared to legitimize monitoring of behaviors by the implementing nongovernmental organization (NGO), but did not act as a behavioral driver in their own right. Although there were no clear differences between changes in behaviors in the intervention and control communities, the intervention did influence motivations for change. Fear of local forest associations and the implementing NGO were strong motivators for changing behavior in communities with the PES intervention, whereas fear of the national government was the main reason given for change in control communities. Behavioral changes were most stable where fear of local organizations motivated the change. Our results highlight the interactions between different incentives people face when making behavioral decisions and the importance of considering the full range of incentives when designing community-based PES interventions.

Abstract

Resumen: No obstante el creciente interés en los enfoques de conservación que incluyen pagos por servicios ambientales (PSA), se han realizado pocas evaluaciones de la influencia de tales intervenciones sobre los individuos. Utilizamos cambios auto reportados en seis conductas legales e ilegales de uso del bosque para investigar la manera en que un PSA para la conservación de biodiversidad influyó en la conducta en Menabe, Madagascar. Individuos (n =864) de ocho comunidades con intervención y cinco comunidades control respondieron preguntas sobre su conducta antes y después de que comenzara la intervención, así como las razones del cambio y sus actitudes ante varias instituciones. Los pagos tuvieron poco impacto sobre las decisiones de cambio de actitudes de los individuos, pero tuvieron un fuerte impacto sobre las actitudes de los individuos. Los pagos aparentemente legitimizaron el monitoreo de conductas por la organización no gubernamental (ONG) que los implementó, pero no actuaron como un factor conductual por sí solos. Aunque no hubo diferencias claras entre los cambios de conducta en las comunidades control y con intervención, la intervención influyó en las motivaciones para cambiar. El temor a las asociaciones forestales locales y a la ONG fueron motivos fuertes para el cambio de conducta en las comunidades con intervención de PSA, mientras que el temor al gobierno nacional fue la razón principal del cambio en las comunidades control. Los cambios conductuales fueron más estables donde el temor a las organizaciones locales fue el motivo del cambio. Nuestros resultados resaltan las interacciones entre diferentes incentivos que la gente enfrenta cuando toma decisiones conductuales, así como la importancia de considerar todo el rango de incentivos cuando se diseñan intervenciones de PSA basados en comunidades.

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